Maquiavelo para mujeres: 7 estrategias de poder para el lugar de trabajo

Maquiavelo para mujeres, el título de este artículo, es un extracto del libro, Machiavelli for Women: Defend Your Worth, Grow Your Ambition, and Win the Workplace. La autora, Stacey Vanek Smith, es reportera y presentadora de radio pública desde hace mucho tiempo. Actualmente presenta The Indicator from Planet Money de NPR, un podcast diario que cubre negocios y economía. También se ha desempeñado como corresponsal y presentadora de Planet Money and Marketplace de NPR. Stacey es originaria de Idaho y se graduó de la Universidad de Princeton, donde obtuvo una licenciatura en literatura comparada y escritura creativa. También tiene una maestría en periodismo de la Universidad de Columbia.

Nicolás Maquiavelo. Hoy en día, probablemente sea mejor conocido como un traficante de poder despiadado, carente de ética y compasión. La frase que más a menudo se asocia con él, «El fin justifica los medios» (que Maquiavelo en realidad nunca escribió pero con la que probablemente habría estado de acuerdo de todo corazón), lo ha convertido en un apologista de los sociópatas, tiranos y megalómanos en todo el mundo.

Creo que esto es un gran malentendido tanto del hombre como de su trabajo.

El Príncipe no aprueba la crueldad al azar, la tiranía o la violencia. Es una mirada notablemente sobria sobre cómo las personas toman el poder y cómo pueden aferrarse a él y hacerlo crecer. Maquiavelo fue un pensador original increíblemente claro que podría ser el primer verdadero campeón de la historia de la conversación real. Por esa razón, no podría haber mejor guía para el lugar de trabajo.

En los quinientos años transcurridos desde que Maquiavelo escribió El Príncipe, muchas cosas han cambiado: tenemos electricidad, el motor de combustión, computadoras y antibióticos. Incluso hemos dividido el átomo. La gente, sin embargo, no ha cambiado ni un poco. Y por esa razón, el consejo de Maquiavelo sobre cómo navegar en el lugar de trabajo ha demostrado ser bastante atemporal.

Las estrategias de Maquiavelo son herramientas poderosas en el lugar de trabajo moderno, especialmente para las mujeres, las personas de color y otros trabajadores a menudo marginados. Aquí hay 7 de mis consejos de poder maquiavélicos favoritos de este libro.

Maquiavelo para mujeres: 7 estrategias de poder.

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1. Siempre obtén la verdad, incluso si duele.

Parte de ver claramente una situación es tener personas de confianza que puedan ofrecer sus observaciones externas. Pueden ayudarte a ver lo que no quieres (o no puedes) ver. Esto significa ayudarte a evaluar diferentes situaciones y colegas y también brindarte retroalimentación.

Maquiavelo era grande en la retroalimentación. “Un príncipe”, escribe, “siempre debe pedir consejo” (capítulo XXIII).

Maquiavelo vio la retroalimentación honesta como la forma principal en que un príncipe podía protegerse contra los aduladores y los hombres de confianza. (Maquiavelo era la muerte de los aduladores y de los simpáticos), “No hay otra forma de protegerse de los aduladores que hacer entender a los hombres que decirte la verdad no te ofende” (Capítulo XXIII).

La retroalimentación se siente como una exposición arriesgada, pero Maquiavelo lo vio como una poderosa protección para un príncipe y una forma de obtener la información necesaria. La capacidad de escuchar la verdad, o la «verdad» de las impresiones y opiniones de las personas, lo hará más fuerte e inteligente y lo ayudará a tener éxito.

Maquiavelo tuvo cuidado de decir que uno no debe abrirse de esta manera a cualquiera. Pregunta a las personas que son clave para que puedas ascender dentro de una empresa; pregunta a las personas que respetas; pregúntale a la gente en la que confías.

2. Cultiva tu red.

Tener personas en las que confíes y personas que puedan ayudarte en el lugar de trabajo es crucial (¡también en la vida!).

Construir una red de personas en el trabajo o en tu profesión es absolutamente esencial para construir una carrera. Debes tener una mezcla de personas: personas que ocupan un lugar destacado en la empresa, personas que son colegas y aquellos que son más jóvenes, también personas en otras empresas que pueden informarte sobre las oportunidades que surgen fuera de tu burbuja.

Maquiavelo predicó duramente la importancia de una red. El príncipe inteligente, escribe, “se defiende por estar bien armado y tener buenos aliados” (Capítulo XIX). Tener una red sólida es esencial para ascender en cualquier profesión.

La directora ejecutiva de Wall Street, Sallie Krawcheck, dice que siempre recuerda el consejo que recibió de su amiga Carla Harris (banquera sénior de Morgan Stanley): “Todas las decisiones importantes sobre tu carrera se toman cuando no estás en la sala. La gente decide contratarte, despedirte, ascenderte, financiarte, enviarte a una asignación en el extranjero, todo cuando no estás allí. Entonces, ¿cómo te aseguras de tener a alguien en la sala luchando por ti? Argumentaría enfáticamente que necesitas tener tu Junta Directiva Personal. Estos son tus mentores, tus patrocinadores, tus confidentes”.

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3. Defiende a los menos poderosos.

Esto podría sonar como la antítesis de Maquiavelo. Después de todo, ¿no deberías adular a las personas poderosas y aplastar sin piedad a los que tienen menos poder? Quiero decir, ¡NO POR SUPUESTO QUE NO DEBES HACER ESO! Pero, además, Maquiavelo desaconsejó.

Uno de los principales consejos de Maquiavelo en una situación en la que no tienes mucho poder es defender a otras personas que tampoco tienen mucho poder. “El príncipe”, escribe, “debe convertirse en cabeza y defensor de sus vecinos menos poderosos, y debilitar a los más poderosos entre ellos”. ¿La razón? No solo está debilitando los poderes existentes y creando una oportunidad potencial para ti, sino que también las personas por las que hablas serán leales a ti y lucharán por ti y tus ideas en el futuro. Como dice Maquiavelo, “Al armarlos, esos brazos se vuelven tuyos” (Capítulo XX).

De hecho, Maquiavelo desaconseja hablar en nombre de personas que tienen más poder que tú. No intervengas si el jefe es interrumpido por el interno en una reunión. Los beneficios de abofetear al pasante son mínimos y corres el riesgo de que te vean como un imbécil y un matón. Además, tu alma probablemente moriría un poco, y eso nunca es bueno.

4. Si se trata de ser querido o respetado… Elige el respeto.

Esta es una situación que les sucede mucho a las mujeres en el trabajo. A menudo, las mujeres en el lugar de trabajo terminan en un doble vínculo: atrapadas entre las cualidades que la gente asocia con una «buena mujer» (ser modesta, compasiva, poner a los demás primero, hablar con suavidad, cuidar) y las cualidades que la gente asocia con un buen líder ( ser independiente, firme, franco, asertivo, sin importar demasiado lo que piense la gente).

Maquiavelo aborda este vínculo particular muchas veces en El Príncipe. Resulta que el príncipe se encuentra en una situación similar: es crucial que su pueblo lo ame, pero el príncipe también necesita que la gente tema su ira, siga sus leyes y, por supuesto, pague sus impuestos. “Aquí entra la cuestión de si es mejor ser amado que temido, o temido que amado. . . . Deberíamos desear ser ambos; pero . . . si debemos elegir entre ellos, es mucho más seguro ser temido que amado” (Capítulo XVII).

Aún así, este enfoque tiene consecuencias reales, especialmente para las mujeres. Donde los hombres duros o dominantes pueden ser respetados o tolerados en posiciones de liderazgo, las personas a menudo reaccionan de manera muy diferente a una mujer asertiva o dominante. Pero a veces hacer el trabajo correctamente implica ser franca, directa y asertiva. Puede que no sea fácil, y es probable que te retrocedan, pero hazlo.

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5. Cuida tu espalda.

No puedo hablar de Maquiavelo sin mencionar algunos de los consejos que da sobre cómo protegerse de los enemigos. Maquiavelo escribió MUCHO sobre némesis en El Príncipe. Pensó que la capacidad de detectar alborotadores y personas tóxicas era crucial para un príncipe: «El gobernante no es verdaderamente sabio si no puede discernir los males antes de que se desarrollen, y esta es una facultad otorgada a pocos» (Capítulo XIII). En verdad, no siempre es fácil detectar a una persona problemática o tóxica. Pero Maquiavelo sí señala un par de cosas a tener en cuenta:

  • Cuidado con el adulador: Maquiavelo vio a los aduladores como muy peligrosos para un príncipe. Incluso tiene un capítulo completo en El Príncipe titulado «Cómo se deben evitar los aduladores» (Capítulo XXIII). Esto no quiere decir que si alguien elogia tu trabajo, debas responder con serias sospechas. Pero la adulación a menudo se puede usar para manipular a las personas, así que asegúrate de que eso no te suceda a ti.
  • Cuidado con Debbie Downer: si alguien con quien trabajas es extremadamente negativo, probablemente sea una buena idea mantener la distancia y tener cuidado con lo que les dices. “Tan pronto como has abierto tu mente a un descontento”, advierte Maquiavelo, “le has dado el material con el que. . . puede buscar todas las ventajas” (Capítulo XIX).

6. Evitar el riesgo es arriesgado — En caso de duda, actúa.

Pedir un aumento de sueldo o un ascenso, solicitar un nuevo trabajo o lanzar un nuevo proyecto requiere un riesgo y una vulnerabilidad enormes. Querer evitar ese riesgo y la posibilidad de rechazo es una gran razón por la cual las personas (especialmente, estadísticamente, las mujeres) evitan negociar o pedir más. Pero evitar el riesgo y esperar “el momento perfecto” no es una opción segura.

El consejo de Maquiavelo: en caso de duda, actúa.

Este consejo probablemente provino de su propia frustración con las constantes palabrerías del consejo florentino (eran sus jefes). Nunca quisieron elegir bando en las innumerables escaramuzas y batallas que se desarrollaban a su alrededor. De hecho, fue en parte debido a esa misma palabrería que Florencia perdió su gobierno republicano y terminó nuevamente en manos de un déspota.

“Sé que muchos dicen que una política de neutralidad es la opción más segura”, escribió en una carta a un amigo. “Creo, por el contrario, que la neutralidad es un camino extremadamente peligroso”. Y para un príncipe, Maquiavelo declara que la palabrería conducirá “en la mayoría de los casos a su destrucción” (Capítulo XXI).

7. Abraza las luchas que surjan; Te están preparando para el éxito.

El mundo profesional puede ser increíblemente difícil e injusto, especialmente para las mujeres y otros trabajadores marginados. Puede implicar una cantidad increíble de perseverancia y lucha. Eso no está bien ni es justo, pero ofrece su propio tipo de regalo. Maquiavelo observó que a los príncipes que tenían que luchar por sus reinos en realidad les iba mejor a la larga que a los príncipes que tenían todo a su alcance. «Ellos quiénes . . . adquirir con dificultad. . . guarda con tranquilidad” (Capítulo VI).

Eso puede sonar trillado o empalagoso, pero Maquiavelo no era ninguna de esas cosas, y estaba tan convencido del valor de superar las dificultades para ayudar a formar un príncipe, que tiene un raro momento zen en El Príncipe de la «Las cosas me pasan a mí no». para mí” variedad. “Fortuna”, escribe, “especialmente cuando desea hacer grande a un nuevo príncipe. . . hace que se levanten enemigos y formen designios contra él, para que pueda tener la oportunidad de vencerlos. . . . Los príncipes se hacen grandes venciendo las dificultades y la oposición” (Capítulo XX).

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