Ángela Merkel y el liderazgo de Alemania en la Unión Europea

No hace mucho tiempo, los expertos en política de Berlín estaban convencidos de que el mayor favor que Angela Merkel podría hacer a su país sería anunciar inmediatamente su partida y allanar el camino para uno de sus aspirantes a sucesores. Ahora, muchos alemanes esperan que Merkel continúe liderando la lucha contra el coronavirus desde casa: se anunció el 22 de marzo que se autoaislaría después de entrar en contacto con una persona que dio positivo por el virus. Por lo tanto, poco antes del final de su último mandato, la canciller cojo repitió su papel como la administradora de crisis más experimentada de Alemania, un papel que ahora debe ampliar para ayudar a dirigir a toda la Unión Europea a través de esta pandemia sin precedentes.

En más de 14 años como canciller, Merkel se ha convertido en un experto en guiar a Alemania a través de períodos de estrés intenso y enormes desafíos. Después de la crisis de la eurozona, la crisis de Ucrania y la crisis migratoria, el coronavirus presenta quizás su mayor prueba hasta el momento. Si bien inicialmente no estaba en acción, dejando el campo en gran parte al Ministro de Salud Jens Spahn y los ministros-presidentes de los Länder , «Mutti» señaló que estaba de vuelta en el asiento del conductor. Aunque los Länder aún deciden independientemente sobre el cierre de escuelas y los toques de queda, Merkel es la araña en la red, aportando coherencia y enfoque a los diversos aspectos de la respuesta a la crisis.

Por primera vez (aparte de sus direcciones obligatorias de año nuevo), se dirigió directamente a los ciudadanos de Alemania en un discurso televisado en horario estelar. A diferencia de las crisis anteriores, cuando había sido acusada de falta de empatía y habilidades de comunicación, estaba ansiosa por hacer transparentes las medidas del gobierno federal y pedir el apoyo del pueblo. Explicó la gravedad de la situación en términos claros, pero también logró transmitir seguridad, estabilidad y confianza. A veces, inusualmente compasiva y emocional, apelaba al sentido de comunidad de los alemanes: “nadie es prescindible. Todos cuentan «.

El reto para Alemania: encontrar al sucesor de Ángela Merkel 

La carrera para sucederla, en pleno apogeo hace solo unos momentos, ha sido completamente marginada por el coronavirus. Y no está claro qué candidato favorecerá la dinámica evolutiva en las próximas semanas. Markus Söder, quien, como prudente ministro presidente de Bavaria, está emergiendo como un talentoso administrador de crisis por derecho propio, podría verse tentado a usar su nueva visibilidad y popularidad para presentarse como un futuro canciller. En la actualidad, sin embargo, estos problemas simplemente hierven en el fondo.

La gran coalición entre la Unión Demócrata Cristiana (CDU) de Merkel y el Partido Socialdemócrata también está más unida que en ningún otro momento desde el comienzo de este período legislativo. A la luz de lo que probablemente se convierta en la mayor recesión económica en la Alemania de la posguerra, la coalición, representada por el ministro de Finanzas, Olaf Scholz, ha prometido «hacer lo que sea necesario» para mitigar las consecuencias económicas del coronavirus. El gobierno incluso está dispuesto a renunciar al «cero negro», su política de presupuestos equilibrados y sin nuevos préstamos. 

Los Verdes y los Liberales se abstienen de criticar fundamentalmente la política del gobierno. Y la Alternativa para Alemania (AfD) ha fracasado en sus intentos de aprovechar la crisis movilizándose contra un gobierno supuestamente fallido e impopular, al menos por el momento. En encuestas recientes, AfD recibió el apoyo de solo el 9-10 por ciento de los votantes, mientras que la CDU aumentó a más del 30 por ciento. Los alemanes están cerrando filas.

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Qué viene primero: ¿Alemania o la Unión Europea?

Alemania necesitará esta unidad, no solo para dominar la crisis del coronavirus, sino también para enfrentar sus repercusiones en Europa. En comparación con otros estados europeos, Alemania está bien preparada para capear la crisis. Tiene uno de los mejores sistemas de salud del mundo, con una buena cantidad de camas y ventiladores de cuidados intensivos. Económicamente, el gobierno federal, los Länder , los municipios y los fondos de seguridad social tienen una enorme reserva de € 200 mil millones. Pero no todos los estados miembros de la UE están tan bien posicionados o tienen la capacidad financiera de Alemania.

Berlín tiene una responsabilidad especial y un interés existencial en preservar el proyecto europeo.

Durante la crisis de la eurozona y los refugiados, el gobierno alemán fue ampliamente acusado de impulsar su propia agenda contra los deseos e intereses de otros estados miembros de la UE. Alemania salió de estas crisis relativamente indemne, mientras que algunos de sus vecinos europeos quedaron con profundas cicatrices. Como tal, los tomadores de decisiones alemanes ahora deben tener en cuenta no solo el bienestar de su país sino también el de toda la UE. Después de todo, esta no es solo una crisis nacional, sino una que tiene el potencial de sacudir el bloque hasta sus cimientos. Berlín tiene una responsabilidad especial y un interés existencial en preservar el proyecto europeo.

El hecho de que Merkel, en su discurso televisado, no mencionara las luchas de otros europeos, algunos de los cuales sufren una tragedia cada vez mayor con cada día que pasa, no fue una buena mirada para los amigos y socios de Alemania. Merkel podría haber dirigido su discurso a sus compañeros alemanes en primer lugar, pero otros europeos escuchan cuando el canciller habla. Tampoco es para crédito de Berlín que inicialmente prohibió las exportaciones de equipo de protección, como máscaras faciales y ventiladores, a sus socios de la UE. No obstante, el gobierno corrigió este paso en falso tras la intervención de la Comisión Europea. Y los estados alemanes de Renania-Palatinado, Baden-Württemberg y Sarre han acordado aceptar pacientes con coronavirus de la región francesa de Alsacia.

El liderazgo de Alemania para salvar Europa 

Europa necesitará un fuerte liderazgo alemán en los próximos meses. La presidencia alemana del Consejo de la UE, que comienza el 1 de julio, ofrece otra oportunidad para esto. Berlín no puede permitirse el lujo de volver a caer en su parálisis previa al coronavirus una vez que la pandemia comience a disminuir. La UE necesitará invertir una enorme energía en la reconstrucción de la economía europea y la recuperación de la competitividad.

Berlín debería liderar el debate sobre el desarrollo de un paquete de estímulo ambientalmente sostenible para Europa, para que el Acuerdo Verde Europeo de la Comisión no se convierta en un daño colateral en la crisis. 

El gobierno alemán debería trabajar hacia un presupuesto de la UE que refleje el alcance y la gravedad de la situación actual, en primer lugar, abandonando su demanda de que el presupuesto se limite al 1 por ciento del PIB del bloque. Y, como uno de los países tradicionalmente más resistentes a una política de salud común, Alemania debería hacer un esfuerzo para desarrollar una respuesta europea integral a los brotes de enfermedades infecciosas, construyendo así la resistencia de la UE contra la próxima pandemia. Por último, también se trata del legado europeo de Merkel. Puede renunciar como canciller de cojo o retirarse como líder que guió a Europa a salir de su crisis más grave en décadas.

Maira Pereira

Este artículo fue escrito por Maira Pereira, sociólogo, asesor de comunicación política, estratega en tourism & city marketing y editor de Miss Política. Escribe para medios digitales con enfoque millennial. Puedes seguirla en redes sociales como @mairapereiram

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