¿Por qué sigue ocurriendo la brutalidad policial en Estados Unidos?

Hace seis años, en agosto pasado, un agente de policía en Ferguson, Missouri, disparó y mató a Michael Brown, un joven negro de 18 años que acababa de graduarse de la escuela secundaria. Su muerte, junto con la de tantos otros, disparó un debate nacional sobre cómo reducir la violencia policial. Pero las muertes de George Floyd en Minneapolis esta semana y de Breonna Taylor en marzo son un doloroso recordatorio de lo poco que ha cambiado:

brutalidad policial en Estados Unidos

¿Por qué ha habido tan poco progreso y qué debe suceder para que estos números bajen? 

Esto es lo que dice la gente.

Algunas soluciones de «sentido común» no funcionan.

Muchas soluciones propuestas para frenar la violencia policial no han resultado efectivas, según Samuel Sinyangwe, científico de datos y analista de políticas de Campaign Zero. Después del alboroto por el asesinato de Brown, creció la esperanza de que la tecnología podría arreglar un sistema roto: ¿no requeriría que los oficiales usen cámaras para permitir una mayor responsabilidad? Para 2015, el 95 por ciento de los grandes departamentos de policía informaron que estaban usando cámaras corporales o se habían comprometido a hacerlo pronto. Pero la investigación ahora ha demostrado que casi no tienen efecto en el comportamiento de los oficiales.

Algunas estrategias comunes para reducir el sesgo racial tampoco parecen funcionar. En los Estados Unidos, los negros tienen tres veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los blancos. Algunos grupos de reforma de la justicia penal han argumentado que diversificar las fuerzas policiales podría cerrar esta brecha. Pero Jennifer Cobbina, profesora de justicia penal en la Universidad Estatal de Michigan, descubrió que probablemente no: la fuerza policial en Baltimore, por ejemplo, está compuesta principalmente por oficiales de color, pero el departamento encontró que en 2016 se han involucrado en un patrón de vigilancia inconstitucional, racialmente sesgada.

El jurado sobre si el entrenamiento de sesgo implícito también funciona aún está fuera. Como Jack Glaser, un psicólogo de Berkeley que investiga los estereotipos raciales, dijo a Scientific American: «Puede aumentar la conciencia de las personas sobre la posibilidad de que exista un sesgo implícito y los afecte, pero eso no es lo mismo que evitar que influya en sus juicios».

¿Qué políticas podrían funcionar?

Aunque el número de asesinatos policiales no ha disminuido significativamente a nivel nacional desde 2013, las cosas han mejorado en algunas partes del país, especialmente en las ciudades. ¿Cómo lo hicieron? En particular, las restricciones más estrictas sobre cuándo y cómo los agentes de policía pueden usar la fuerza (por ejemplo, poner a alguien en un estrangulamiento o dispararle a un vehículo en movimiento), parecen reducir sustancialmente los asesinatos. Después de hacer tales reformas en 2016, el Departamento de Policía de San Francisco vio una disminución del 30 por ciento en el uso de la fuerza en 2019 y, a partir de mayo pasado, había pasado más de un año sin que un solo oficial disparara.

Equipar a los oficiales para reconocer y manejar casos relacionados con enfermedades mentales es otro frente para la reforma. La policía de San Antonio ha recibido atención nacional por desarrollar su propia unidad de salud mental, y cada oficial debe completar 40 horas de capacitación en intervención en crisis, mucho más que el promedio nacional de seis.

Los expertos en justicia penal también han pedido que se ponga fin a la práctica del Pentágono de donar equipo militar a las agencias policiales locales, lo que según la investigación lleva a una mayor violencia contra los oficiales y un mayor número de disparos fatales por parte de la policía. En 2015, la administración de Obama restringió la distribución de tanques, lanzagranadas y aviones armados, pero la administración de Trump revocó esa decisión en 2017. Aun así, ha habido medidas locales para desmilitarizar a las fuerzas policiales, especialmente en Montana.

Los departamentos de policía estadounidenses también podrían tomar algunas pistas de sus homólogos en otros países, el ex jefe de policía de Burlington, Vt., Brandon del Pozo argumentó esta idea en un medio de comunicación estadounidense. Los oficiales de policía disparan fatalmente a unas tres personas por día, lo que se acerca a los totales anuales de otras naciones ricas. Gran parte de esa discrepancia puede tener que ver con la prevalencia única de armas de fuego en los Estados Unidos: «Donde hay muchos civiles que poseen armas, los disparos policiales fatales ocurren con mayor frecuencia», según David Hemenway, profesor de T.H. de Harvard. Escuela Chan de Salud Pública.

Del Pozo dijo que el número extraordinario de armas de fuego en los Estados Unidos hace que sea imposible para los oficiales desarmados, como lo hacen en Gran Bretaña e Islandia. Pero sostuvo que los oficiales podrían usar menos sus armas: en Canadá, por ejemplo, la policía está armada, pero la tasa per cápita de tiroteos policiales es un séptimo del índice estadounidense, lo que algunos atribuyen a los programas de capacitación policial que priorizan la reducción progresiva sobre la confrontación.

«La capacitación de los oficiales para que actúen como si sus armas fueran pólizas de seguro, en lugar de dispositivos persuasivos, transformará el trabajo policial de la nación», escribió del Pozo. «Todos los estadounidenses estarán más seguros por los agentes de policía cuyo primer instinto es comunicarse con las personas con las que se encuentran y cuyo éxito radica en acertar con la psicología de la persuasión».

Repensar el papel de la policía.

Para entender por qué la policía estadounidense es tan tensa, primero debes entender su historia, según Connie Hassett-Walker, profesora de justicia penal en la Universidad de Kean en Nueva Jersey. 

En el sur, la vigilancia evolucionó a partir de patrullas de esclavos, vigilantes blancos que hicieron cumplir las leyes de esclavitud; en el norte, surgió como una forma de controlar una «subclase peligrosa» que incluía afroamericanos, nativos americanos, inmigrantes y pobres. «El racismo institucional policial de hace décadas y siglos todavía es importante porque la cultura policial no ha cambiado tanto como podría», escribe en The Conversation. «Las raíces del racismo en la policía estadounidense, plantadas por primera vez hace siglos, aún no se han purgado por completo».

Pero, ¿cómo sería realmente sacar esas raíces? Para algunos, la respuesta es simplemente una cuestión de reunir la voluntad política suficiente para hacer reformas ambiciosas: renegociar los contratos del sindicato de policía para reforzar la rendición de cuentas, iniciar un proceso de verdad y reconciliación a través del cual el país pueda aceptar su historia de vigilancia policial abusiva, incluso potencialmente contratando más policías. «Podemos vivir en un Estados Unidos donde la policía no mata personas», dice Campaign Zero. «La policía en Inglaterra, Alemania, Australia, Japón e incluso ciudades como Buffalo, Nueva York y Richmond, California, demuestran que se puede garantizar la seguridad pública sin matar a civiles».

Pero un número creciente de personas cree que la práctica estadounidense de vigilancia no puede rescatarse de sus orígenes. «Los sistemas de opresión, como la esclavitud, Jim Crow y el encarcelamiento masivo, deben reducirse y abolirse, no reinventarse», escriben Derecka Purnell y Marbre Stahly-Butts en The Times. “Los oficiales de policía, que principalmente ponen a las personas en jaulas, son los encargados de hacer cumplir el encarcelamiento masivo. Debemos tener en cuenta la realidad de que la policía es parte del problema y dejar de invertir dinero, poder y legitimidad en ellos ”. Josie Duffy Rice, el presidente de The Appeal, tuiteó:

brutalidad policial en Estados Unidos

Las tensiones entre quienes desean ver reformada la policía estadounidense y quienes desean verla revolucionada o eliminada pueden ser más pronunciadas en medio de las protestas que ocurren en Minneapolis. Pero lo que comparten los dos campos es la convicción de que los estadounidenses deben repensar su relación con la policía y su instinto de incumplimiento del castigo como respuesta a todo tipo de enfermedades sociales. Hay algunos problemas, como la falta de vivienda, una pandemia, o un hombre que le pide que corrija a su perro en Central Park, que la policía no puede resolver.

0 votes

Maira Pereira

Este artículo fue escrito por Maira Pereira, sociólogo, asesor de comunicación política, estratega en tourism & city marketing y editor de Miss Política. Escribe para medios digitales con enfoque millennial. Puedes seguirla en redes sociales como @mairapereiram

Volver arriba
A %d blogueros les gusta esto: