2020 y el cambio climático en la agenda de Estados Unidos

El cambio climático ha sido un tema político complicado para el Partido Demócrata durante mucho tiempo. El partido no parece haberse ganado a muchos votantes indecisos en los últimos años con su promesa de frenar el calentamiento global. En cambio, algunos votantes de la clase trabajadora, preocupados por los altos costos de la energía o la pérdida de empleos con combustibles fósiles, se han volcado hacia los republicanos.

La señal más clara de las dificultades llegó temprano en la presidencia de Barack Obama. En otros temas (atención médica, estímulo económico y reforma de Wall Street), los demócratas del Congreso se mantuvieron en gran medida unidos. En política climática, no lo hicieron.

Pero la política del cambio climático en Estados Unidos puede estar cambiando

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Las encuestas de Gallup han mostrado una creciente participación de estadounidenses preocupados por el medio ambiente desde principios de la década de 2000. Aproximadamente el 60 por ciento ahora dice que la calidad del medio ambiente es pobre o solo justa; que está empeorando; y que el gobierno federal está haciendo muy poco para protegerlo. Y más del 70 por ciento favorece restricciones más estrictas para las centrales eléctricas y las emisiones de los vehículos, así como un impulso para desarrollar alternativas de energía limpia, según Pew.

Esta semana, el presidente Trump y Joe Biden han tomado posiciones en duelo sobre el clima. Biden propuso un plan de $ 2 billones para atacar el cambio climático. Trump continuó debilitando las normas ambientales y dijo que el plan de Biden «mataría nuestra energía por completo» y obligaría a cerrar el 25 por ciento de las compañías estadounidenses.

En campañas anteriores, este contraste habría puesto nerviosos a algunos demócratas, especialmente durante una recesión económica. Hoy, sin embargo, los líderes del partido creen cada vez más que el clima es políticamente útil para ellos. John Podesta, el antiguo funcionario demócrata, me dijo que pensaba que Trump estaba cayendo en una trampa al continuar resaltando el problema.

Una coalición de grupos progresistas publicó ayer una encuesta que preguntaba si la gente apoyaba «gastar billones de dólares para invertir en infraestructura de energía limpia». Alrededor del 55 por ciento de los votantes dijo que sí. Incluso las mayorías más grandes de votantes hispanos y más jóvenes lo dijeron, y Podesta dijo que pensaba que enfatizar los problemas climáticos podría aumentar la participación entre esos grupos (que está por debajo del promedio).

Todavía hay un gran riesgo político para los demócratas sobre el tema: la posibilidad de que abordar el cambio climático aumente los costos de energía. Pero la fiesta parece haber aprendido algunas lecciones allí.

Si bien los demócratas en el pasado han enfatizado las medidas para aumentar el costo de la energía sucia, como un sistema de tope y comercio, Biden no lo está. En cambio, ignora en gran medida los posibles aumentos de costos y se centra en las consecuencias más populares, como un aire más limpio y un aumento en los empleos de energía verde.

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