Cambio Climático: ¿Un mes sin plástico?

¡Saludos y bienvenidos a Plastic Free July! Este mes, millones de personas en 177 países se han comprometido a reducir la cantidad de plástico que usan.

El movimiento comenzó en Australia hace casi una década, pero el año pasado más de 250 millones de personas se comprometieron a participar. Este año, el desafío anual llega cuando el plástico está regresando en medio de la pandemia de coronavirus.

Los esfuerzos para prohibir las bolsas de plástico en las ciudades de los Estados Unidos se han estancado y algunas tiendas de comestibles no permitirán que los clientes traigan sus propias bolsas reutilizables. Muchos restaurantes están abiertos solo para servicio de comida para llevar, y eso significa recipientes y cubiertos desechables. Muchas de las máscaras que usan las personas están atadas con microplásticos.

Si bien la salud debería ser la principal preocupación durante una pandemia, «Cuidar el planeta no significa que no podamos cuidar de nosotros mismos», dijo Rebecca Prince-Ruiz, quien fundó Plastic Free July en 2011 como un desafío para ella y su familia. y algunos otros «Podemos hacer ambas cosas al mismo tiempo».

Otra razón para reducir el consumo de plásticos

Incluso si este año es complicado, liberarse de nuestras rutinas normales, ya sea omitiendo el agua embotellada, cocinando más en casa o comprando en un mercado de agricultores, puede presentar una oportunidad, dijo Susan Clayton, presidenta del departamento de psicología de The College. de Wooster en Ohio. «Cuando te ves obligado a pensar en tus comportamientos en lugar de comportarte automáticamente sobre la base del hábito, eso te brinda la oportunidad de pensar en cómo te comportas».

Las acciones grupales como Plastic Free July también pueden fomentar una sensación de conexión. «Te hace sentir que estás haciendo algo bueno, de acuerdo con tus valores, y eso es bueno para la autoestima», dijo el Dr. Clayton. “Y puede hacerte sentir más poderoso. Cuando se trata del cambio climático global, muchas personas se sienten tan impotentes ”.

John P. Holdren, profesor de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, se hizo eco de eso: incluso si el cambio climático se siente abrumador, las pequeñas acciones pueden marcar la diferencia.

«Importa mucho lo que las personas hacen como individuos para reducir su impacto en el medio ambiente», dijo el Dr. Holdren, quien también se desempeñó como asesor científico del presidente Barack Obama, en un correo electrónico.

El gobierno desempeña un papel importante en la regulación y la investigación de energía limpia, dijo el Dr. Holdren, aunque las decisiones personales, desde los electrodomésticos que compramos hasta la forma en que viajamos, pueden «sumar cantidades importantes de contaminación e impactos en el clima global«.

Si desea consejos para ayudar a reducir, consulte este número centrado en el plástico de Climate Fwd: y las sugerencias adicionales de los lectores que siguieron. El sitio web de Plastic Free July también tiene muchos recursos. Es posible que incluso desee asumir el desafío sin plástico.

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Elegir una mascarilla ecológica

El coronavirus ha convertido a las mascarillas en una realidad, al menos por ahora. Entonces, ¿cómo elige uno que lo mantenga seguro sin ser demasiado duro con el medio ambiente?

Básicamente hay cuatro opciones: respiradores N-95, máscaras quirúrgicas, revestimientos de tela reutilizables y máscaras de papel desechables.

Los respiradores N-95, que crean un sello facial, y las máscaras quirúrgicas ofrecen la mejor protección. Sin embargo, los expertos dicen que para uso general, la diferencia en seguridad es pequeña mientras que el contraste en sostenibilidad es enorme. La mejor apuesta para un equilibrio razonable de protección y sostenibilidad, según algunos, es una máscara de tela reutilizable.

Mark Nicas, profesor adjunto de la Facultad de Ciencias de la Salud Ambiental de la Universidad de California Berkeley, estimó que, cuando se usan adecuadamente, las máscaras quirúrgicas y las máscaras de tela son casi iguales (75 por ciento de efectividad) cuando se trata de reducir la propagación de las gotas virales a las personas alrededor tuyo.

Las máscaras de tela son menos eficientes para protegerlo de las gotas de otros (aproximadamente un 50 por ciento de efectividad para la tela, en comparación con el 75 por ciento de las máscaras quirúrgicas).

Sin embargo, en términos de sostenibilidad, «no hay duda» de que las máscaras de tela son mejores para el uso diario, dijo Gang Sun, investigador en química de fibras y textiles de la Universidad de California, Davis.

Esto se debe a que las máscaras de grado médico N-95 y las máscaras quirúrgicas generalmente no son reutilizables y generalmente están hechas de materiales sintéticos que, como el plástico, derivan del petróleo y de manera similar no se descomponen rápidamente en los vertederos.

Lo mismo ocurre con las máscaras de papel desechables, que generalmente contienen muchos microplásticos. Un estudio realizado por el Centro de Innovación de Residuos Plásticos de la Universidad de College de Londres descubrió que si los 68 millones de residentes de Gran Bretaña usaran una máscara desechable todos los días durante un año, equivaldrían a aproximadamente 73,000 toneladas de residuos plásticos.

Otra consideración: es importante reservar los respiradores N95 para los trabajadores de la salud, que con mayor frecuencia están expuestos tanto a las gotitas en el aire como a los riesgos de fluidos como salpicaduras y aerosoles.

Sin embargo, la discusión no termina allí, porque algunos revestimientos de tela son más verdes que otros.

La Dra. Megan R. Schwarzman, médica e investigadora de salud ambiental de la Universidad de California, Berkeley, sugirió usar máscaras hechas de tela remanente o hacer que su propia cara cubra con textiles domésticos como camisetas viejas.

«La fibra virgen de cualquier tipo requerirá más energía, más recursos y más químicos tóxicos que algo que ya se ha hecho», dijo el Dr. Schwarzman.

Ella dice que su elección para la protección diaria es un elemento que la mayoría de las personas ya tienen en sus hogares: un pañuelo de algodón.

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