Chernobyl: 10 cosas que debes saber (explicado en 800 palabras).

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El 26 de abril de 1986 ocurrió el peor desastre nuclear en la historia de la humanidad, conocido como «el desastre de Chernobyl«. Y luego de hacerse más «famosa» esta historia, gracias a la mini serie producida por HBO en el público juvenil, e incluso en muchos millennials que desconocían por completo el tema, decidimos hacer un resumen con los datos más importantes de Chernobyl.

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¿Qué ocurrió en Chernobyl?

La central eléctrica nuclear está ubicada a 110 kilómetros al norte de la capital ucraniana de Kiev, 8 kilómetros al noroeste de la ciudad de Chernobyl y a unos 2 kilómetros de la ciudad abandonada de Prípiat, fundada con motivo de la construcción de la central.

En febrero del año de 1986, el Ministro de Poder y Electricidad en Ucrania, afirmaba que la posibilidad de un colapso en la planta nuclear de Chernobyl era de uno en diez mil.

El 25 de abril, preparaban la planta para una prueba especial. Querían probar la planta para un nuevo sistema de enfriamiento por medio de agua en caso de que perdieran la energía en una emergencia.

La prueba empezó a la 1:23 am  del 26 de abril y a los 56 segundos de haber comenzado el experimento, una presión que se generó en el reactor número 4 en forma de vapor, ocasionó una explosión que voló el techo, provocando que la radiación se expandiera inmediatamente. Una reacción química causó un incendio y una segunda explosión, 13 incendios más se desataron y a la 1:45 am llegaron los bomberos para apagar el fuego, sin embargo, lo hicieron sin ningún tipo de protección contra la radiación, por lo que muchos murieron de radiotoxemia, también conocida como la enfermedad de los rayos.

A las 5 am, apagaron el reactor número 3, mientras que los reactores 1 y 2, se apagaron casi 24 horas más tarde. Otra alarma en una base militar en la Unión Soviética se encendió y las tropas llegaron a Chernobyl a las 2:00 pm (26 de abril).

Para el 27 de abril, comenzaron a pensar medidas para controlar el desastre. Decidieron evacuar la zona en un radio de 10 kilómetros a la redonda. Los trabajos de contención sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosión de consecuencias dramáticas que podría haber dejado inhabitable a toda Europa.

A pesar de la pronta evacuación, mucha de la población y los liquidadores, fueron expuestos a la radiación en algún grado. Algunas de las consecuencias inmediatas al desastre sobre la salud de las personas fueron las siguientes:

  • Aproximadamente 237 habitantes presentaron Síndrome de Irradiación Aguda (diarrea, náuseas, vómitos, anorexia (falta de apetito), eritema (manchas en la piel), trastornos en la producción de células sanguíneas, problemas cutáneos, respiratorios y cerebrovasculares).
  • 565 casos de cáncer de tiroides en niños y adultos
  • Leucemia
  • Mutaciones géneticas
  • Efectos psicosociales producto de la falta de información; evacuación y pánico a los efectos biológicos a largo plazo, lo que llevó a depresiones, ansiedad y alteraciones psicosomáticas.

Mikhail Gorbachev, líder del Partido Comunista, dijo en 2006, que Chernobyl fue, probablemente, la verdadera causa del colapso de la Unión Soviética.

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10 cosas que debes saber sobre Chernobyl

  1. El verdadero nombre de la central nuclear es Vladímir Ilich Lenin. 
  2. El accidente fue clasificado como nivel 7 (accidente nuclear grave) en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (Escala INES) del OIEA, es decir, el de peores consecuencias ambientales
  3. El día 28, en la central nuclear de Forsmark, ubicada a más de 1.000 kilómetros de Chernobyl, los trabajadores de la planta detectaron altos niveles de radiación y lanzaron la voz de alarma de que algo estaba sucediendo. Esto llevó al envío de satélites hasta Ucrania, que finalmente dieron con el origen del problema, obligando a la Unión Soviética a hacer público lo sucedido.
  4. Suecia fue el primer país en informar sobre el desastre de Chernobyl, ya que el gobierno de Ucrania decidió mantenerlo oculto. 
  5. La lluvia radioactiva llegó hasta Irlanda. Ucrania, Bielorrusia y Rusia fueron los países más afectados, recibiendo el 63% de la contaminación de Chernobyl.
  6. La tragedia obligó al gobierno de la Unión Soviética a evacuar a 116 mil personas, lo que provocó una alarma internacional al detectarse radiactividad en al menos 13 países de Europa central y oriental.
  7. Según la Sociedad Nuclear Española, el tipo de reactor empleado en Chernobyl, el RBMK, estaba centrado en la producción de plutonio para hacer bombas, mientras que la producción de energía era algo secundario. 
  8. En 2000, Leonid Kuchma, entonces presidente de Ucrania, ordenó el cierre definitivo de la tercera unidad de la planta, que seguía en funcionamiento. La central finalmente fue clausurada.
  9. Alrededor de 5 millones de personas viven aún en áreas contaminadas.
  10. En cuanto al territorio afectado por la contaminación, dada la escala del contagio, la zona alrededor de la planta seguirá inhabitable por centenares de años.

Pese a lo aterradora que puede ser esta historia, después de la serie, Chernobyl, es hoy uno de los lugares turísticos más atractivos del planeta (puedes leer la noticia en nuestro Instagram @miss.politica).

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