¿Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión y que tanto ayudan a nuestras democracias?

Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión
Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión y que tanto ayudan a nuestras democracias. Analizamos esto en el artículo de hoy.

En las elecciones democráticas más grandes del mundo, en la India, WhatsApp tuvo un papel decisivo, algunos dicen que Facebook eligió al presidente Donald Trump en 2016 y en las elecciones al parlamento europeo en Alemania, un youtuber definió todo el debate político. 

¿Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión y que tanto ayudan a nuestras democracias?

Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión

Seguramente muchos de ustedes usan Facebook, Instagram o WhatsApp para informarse.  Según Estatista 2,600,000 de personas en el mundo hacen lo mismo todos los días. Hasta ahí todo bien, siempre y cuando la información sea verídica y contrastada con otras fuentes. Sin embargo, mucha información política no permite saber quién la escribió o de dónde viene. Además, lo que vemos en las redes sociales normalmente está diseñado específicamente para nosotros a partir de los clics que damos a las cosas que nos gustan, así que tan poco es tan sencillo que nosotros mismos elijamos la información que queremos ver en las redes sociales. 

Sí, publicidad personalizada con base en nuestras preferencias,  los que han visto The Social Dilemma, sabrán de lo que hablo. Con cada cosas que hacemos en la red, a lo que le damos like o hacemos clic, damos pistas de lo que nos gustas y el algoritmo se encarga de hacer su magia bombardeándonos de contenido similar. 

En principio, el microtargeting no parece un problema, pero la información es poder y lo ideal es que nosotros pudiéramos elegir qué información recibir, además las redes sociales tampoco son imparciales ni equilibradas. En Alemania, por ejemplo, la extrema derecha consigue frecuentemente dirigir los debates en Twitter a pesar que no son mayoría. 

Las noticias falsas llegan también a los periódicos. Siguiendo con el ejemplo de Alemania, un reciente estudio de Alto Analytics muestra que un 47% de los mensajes que recibimos en las redes sociales contienen alusiones populistas de derecha extrema, a pesar que solo un 10% de las personas apoya a un partido de extrema derecha. 

Generar suficientes comentarios, miles de likes, enlaces a contenidos para crear corrientes de opinión, definir las tendencias y conseguir que un tema se vuelva viral, no es tarea fácil, pero para facilitar el trabajo, hay quienes recurren a los bots. 

¿Cómo funcionan los bots? 

Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión

Las tendencias o trending topics son los temas más comentados en redes sociales, generan gran cantidad de likes e interacciones y a través de algoritmos ganan cada vez más presencia en las cuentas de los usuarios, pero las tendencias pueden ser manipuladas y es ahí cuando los bots cumplen su función. 

Los bots son programas informáticos que cumplen ciertas funciones. Una red de bots puede inflar artificialmente ciertos temas, aquí entran por supuesto las cuentas falsas de las que tanto a veces se acusa a políticos por hacerse de ellas creando matrices de opinión. Los bots pueden generar reacciones en redes sociales posicionando HTs y enviando miles de likes para crear una tendencia, pero así como las crean pueden desestabilizar otras. Otra manera es publicando comentarios arbitrarios acompañados de un HT de tendencia. Al final de esta palabra clave solo se encuentran cosas absurdas y ese contenido pierde relevancia. 

Debido a la gran cantidad de contenido diario, es difícil saber qué temas están siendo manejados por bots y cuáles no y lo cierto es que son un verdadero problema para quienes amamos los debates en las redes. Basta con imaginarse que al usuario que estamos tratando de convencer resulta ser un programa informático. 

¿Cómo saber si estamos debatiendo con un usuario real o estamos frente a un bot? sigue estos consejos. 

  • Un bot suele tener poca información en su biografía (o nada de información), y extraños nombres de usuarios. 
  • Por lo general, no tienen una foto de perfil, sin embargo, los bots pueden robar fotos de usuarios reales. Puedes probar a la inversa, es decir, cargando la foto en el motor de búsqueda. 
  • Los amigos de un bot, suelen ser otros bots. 
  • Los bots son más activos que los humanos, twittean cientos de veces al día. 
  • Revisa los temas que comparte y su tono. Comparte el mismo medio sin comentarios y siempre usa el mismo HT. 

Ahora, ¿deberían los gobiernos restringir los contenidos digitales? veamos el ejemplo de China. Los ciudadanos chinos no usan las mismas apps que usamos en occidente, para ello cuentan con apps propias como WeChat (WhatsApp),  y son las mismas empresas tecnológicas quienes monitorean los contenidos que se producen en dichas redes y por supuesto, el gobierno también hace lo suyo. 

Por otro lado, hay quienes piensan que controlar la información que se genera en el ecosistema digital es un duro golpe a la libertad de expresión. En Venezuela, Twitter se convirtió en una herramienta de comunicación para informar y difundir lo que estaba pasando durante las protestas de 2014 ya que los medios tradicionales no informaban. 

Restringir los contenidos digitales puede atentar contra los principios democráticos, pero es que en ocasiones las empresas y grupos de poder hacen uso de las redes sociales para manipular a las personas. 

¿Cómo combatir la manipulación de las redes sociales?

Investigando. La mejor forma de hacer que el algoritmo no sepa qué hacer contigo es básicamente enviándole un montón de señales que le compliquen la tarea de enviarte un único tipo de contenido. 

En el caso de los temas políticos, lo mejor es buscar información sobre un mismo tema en cuentas de derecha e izquierda y si hay medios centristas, pues aún mejor. Si buscan por ejemplo, información sobre el cambio climático, podrías buscar lógicamente las ONGs ambientalistas, pero busca medios contrarios porque este es otro tema que suele tener muchas aristas. Si vieron What the Health, se habrán dado cuenta que muchas organizaciones pro animales y pro ambiente son financiadas por las principales productoras de carne. 

No sigas una sola cuenta y si la sigues, analiza la información que muestra y cómo lo hace. 

A la pregunta que nos hicimos al principio: ¿Cómo influyen las redes sociales en la formación de opinión y que tanto ayudan a nuestras democracias? es difícil dar una respuesta porque la verdad es que son un mal necesario.

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