¿Por qué se pasan por alto los éxitos de coronavirus en África?

¿Recuerdas, al principio de la pandemia de Covid-19, la especulación sobre cuán apocalíptico sería si esta enfermedad golpeara el continente africano ? Había una profunda ansiedad sobre lo que significaría para los países con poblaciones de bajos ingresos, economías informales dominantes pero más difíciles de regular y muchos menos centros de salud que el Reino Unido o Italia.

Ha habido errores y juicios erróneos sobre coronavirus y muertes, y cada uno es una tragedia. Y nadie sabe el curso que tomará la pandemia a continuación: el continente, como el resto del mundo, aún no está fuera de peligro. Pero lo que también sucedió es que muchas naciones africanas, al darse cuenta al principio de que las pruebas y la hospitalización a gran escala y costosas no eran una opción para las poblaciones, no tuvieron más remedio que adoptar un enfoque más creativo.

Coronavirus en África: dos casos de éxito

Veamos dos países que podrían darnos un panorama más claro: Senegal y Ghana. 

Senegal está desarrollando un kit de prueba Covid-19 que costaría $ 1 por paciente , que se espera que, en menos de 10 minutos, detecte la infección actual o anterior a través de antígenos en la saliva o anticuerpos. Es difícil saber exactamente cómo se compara con el precio de las pruebas de Gran Bretaña, pero muchas de ellas usan la reacción en cadena de la polimerasa, o PCR, para detectar el virus, y cuestan cientos de dólares. En Londres esta semana un kit de prueba privado puede costar £ 250.

Senegal está en una buena posición porque su planificación de respuesta al Covid-19 comenzó en enero, tan pronto como salió la primera alerta internacional sobre el virus. El gobierno cerró las fronteras, inició un plan integral de localización de contactos y, debido a que es una nación de hogares con múltiples ocupaciones, ofreció una cama para cada paciente con coronavirus en un hospital o en un centro de salud comunitario.

Como resultado, esta nación de 16 millones de personas ha tenido solo 30 muertes. Cada muerte ha sido reconocida individualmente por el gobierno y las condolencias pagadas a la familia. Puedes permitirte ver cada muerte como una persona cuando los números están en este nivel. En cada una de esas etapas, el Reino Unido hizo lo contrario, y ahora enfrenta una cifra de muertos de más de 35,000.

Ghana, con una población de 30 millones, tiene un número de muertes similar al de Senegal, en parte debido a un extenso sistema de localización de contactos, que utiliza una gran cantidad de trabajadores de salud y voluntarios de la comunidad, y otras técnicas innovadoras como «pruebas de grupo», en qué muestras de sangre múltiples se analizan y luego se siguen como pruebas individuales sólo si se encuentra un resultado positivo. La Organización Mundial de la Salud está estudiando las ventajas de este enfoque .

En todo el continente africano, la falta de acceso a productos farmacéuticos caros, por no mencionar una falta de confianza histórica bien fundada, ha alimentado el interés en saber si los remedios herbales tradicionales tienen algo que ofrecer. Una planta en particular, Artemisia annua, o ajenjo dulce, que pertenece a la familia de las margaritas, está llamando especialmente la atención después de que el presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, afirmó que era una «cura» para Covid-19.

Eso puede sonar trumpiano, y la OMS advirtió que se necesitan más ensayos antes de que pueda promoverse como un tratamiento para la enfermedad. Pero me puse en contacto con el respetado Instituto Max Planck de coloides e interfaces en Alemania, que actualmente está realizando ensayos clínicos en una raza diferente de la misma planta, en este caso cultivada en Kentucky.

Esta variedad especialmente desarrollada y más potente de ajenjo dulce se está probando en células para determinar su efectividad en la lucha contra las infecciones por coronavirus y los resultados hasta ahora, el director del instituto, el profesor Peter Seeberger, me dijo que son «muy interesantes». Es probable que sigan ensayos clínicos en humanos.

Más de 20 países africanos ya han ordenado la versión malgache, un voto de confianza para Rajoelina, quien se ha presentado en reuniones y apariciones en televisión con una botella de una bebida herbaria marrón hecha de la planta, promocionando sus beneficios .

La razón por la que probablemente no haya escuchado sobre esto, dice, es por las actitudes condescendientes hacia la innovación africana. «Si fuera un país europeo que realmente hubiera descubierto este remedio, ¿habría tanta duda?» preguntó en la televisión francesa. «No lo creo.»

Los científicos tendrán que decir si su «cura» realmente funciona (entre los que piden una mejor evidencia de su seguridad y eficacia es la Academia Nacional de Medicina de Madagascar ). Pero en las actitudes eurocéntricas, él tiene un punto. 

El continente africano tiene una historia estelar de innovar para salir de los problemas: solo observe cómo el dinero móvil y la tecnología financiera lo han convertido en una de las regiones con mayor conocimiento digital del mundo.

Está bien documentado como una actitud condescendiente hacia el este de Asia es lo que permitió que los países europeos fueran sorprendidos por la sorpresa de la propagación de esta enfermedad. Ahora parece haber una mentalidad similar para garantizar que no aprendamos las lecciones que África tiene para ofrecer para superarla.

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Maira Pereira

Este artículo fue escrito por Maira Pereira, sociólogo, asesor de comunicación política, estratega en tourism & city marketing y editor de Miss Política. Escribe para medios digitales con enfoque millennial. Puedes seguirla en redes sociales como @mairapereiram

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