Coronavirus: todo lo que debes saber sobre la nueva enfermedad que se origina en china

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¿Qué es el Coronavirus?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), los coronavirus son comunes en todo el mundo, pueden infectar y enfermar a las personas.

“Los coronavirus humanos comúnmente causan enfermedades leves a moderadas en personas de todo el mundo. Se sabe que dos nuevos coronavirus humanos, MERS-CoV y SARS-CoV, causan enfermedades graves con frecuencia”, explican.

¿Cómo surgió?

El extraño brote emergió a finales de diciembre en un mercado de pescado de la ciudad de Wuhan, en el centro de China. Inicialmente se creía que sólo se transmitía de animales a humanos, pero la Comisión Nacional de Salud de China confirmó la transmisión de persona a persona.

Ahora, se teme que el virus se propague rápidamente durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, por las que se prevén millones de desplazamientos, por lo que varios países asiáticos y los Estados Unidos pusieron en marcha controles de detección para los pasajeros procedentes de Wuhan, la ciudad china en la que se identificó el epicentro del virus.

Al parecer, el virus pertenece a una cepa desconocida hasta ahora de coronavirus, una familia de patógenos que abarca desde resfriados comunes hasta el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que mató a 349 personas en China continental y a 299 en Hong Kong en 2002 y 2003.

Síntomas 

Comparados con los del SARS, los síntomas de este nuevo virus parecen ser menos agresivos, y los expertos destacan que el balance de muertos es todavía relativamente bajo.

Según las autoridades de Wuhan, veinticinco de más de 200 personas infectadas en la ciudad se curaron.

“Es difícil comparar esta enfermedad con el SARS”, comentó Zhong Nanshan, un reputado científico de la Comisión Nacional de Salud de China en una rueda de prensa. “Es suave. El impacto en el pulmón no es como con el SARS”.

Sin embargo, que el virus sea suave puede generar alarma, ya que aunque los síntomas son más leves, las personas seguirán viajando a China, especialmente por la celebración del Año Nuevo Chino, antes de que se les detecte la presencia del virus, advirtieron los expertos.

Los síntomas del virus son:

  • Tos
  • Dificultad respiratoria 
  • Dolor muscular 
  • Fiebre
  • Neumonía 

¿Es un virus mortal?

Si bien el nuevo virus no ha mostrado tasas de mortalidad como el SARS, que infectó a más de 8.000 personas y mató a 774 en una pandemia que arrasó con Asia en 2002 y 2003, un nuevo estudio del Imperial College London sugiere que es posible que la cantidad de infecciones en Wuhan haya sido subestimada. Al menos 41 personas han muerto.

¿Cómo protegerse?

No hay vacunas contra el coronavirus, (por el momento, pero varios equipos están trabajando para crear una) pero hay cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de infección, dicen los CDC:

  • Lavarse bien las manos por la menos 20 segundos, y hacerlo de manera frecuente
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca sin haberse lavado las manos
  • Evitar el contacto cercano con personas que puedan estar infectadas.

Tratamiento 

No hay una forma específica de tratar a los pacientes infectados. Los CDC dicen que la mayoría de pacientes se recuperan por su cuenta.

  • Tomar medicina para la tos, el dolor y la fiebre
  • Tomar duchas calientes para ayudar con la tos y el dolor de garganta, o usar un humidificador
  • Tomar muchos líquidos
  • Permanecer en casa y descansar

Los CDC advierten que se debe consultar al médico si hay mayores preocupaciones por los síntomas.

Cronología del virus

  • 31 diciembre: China alerta a la OMS sobre un brote de casos similares a la neumonía en Wuhan.
  • 1 enero: El mercado de animales/pescado donde se cree que se originó el brote es cerrado.
  • 9 enero: La OMS informa que la infección es causada por un nuevo tipo de coronavirus.
  • 11 enero: Se confirma la primera muerte.
  • 13 enero: El virus sobrepasa las fronteras chinas, con un caso en observación en Tailandia.
  • 16 enero: Se confirma un caso en Japón.
  • 17 enero: Segunda muerte, en Wuhan.
  • 20 enero: Los casos se triplican hasta más de 200, se extiende a Pekín, Shenzhen y Shanghái; se confirma la tercera muerte; las autoridades confirman la transmisión de humano a humano.
  • 21 enero: El gobierno estadounidense anuncia el primer caso en Norteamérica, un hombre que visitó Wuhan.
  • 23 enero: Los casos superan los 600; se confirman más de 20 muertes, todas en China. En total, se registran casos en EE.UU., Tailandia, Singapur, Vietnam, Corea del Sur y Japón.
  • 27 de enero: Alemania confirma el primer caso en Europa de un paciente que no viajó a China.
  • 28 de enero: China confirma que el virus ha mutado y se puede transmitir a través del tacto.
  • 30 de enero: el director general de la Organización Mundial de Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció que la cepa del coronavirus originada en diciembre en Wuhan representa una «emergencia de salud pública de preocupación internacional»
  • 31 de enero: se registró el primer caso de coronavirus en Suecia e investigadores chinos han desarrollado una prueba rápida para diagnosticar en humanos el nuevo coronavirus 2019-nCoV con la intención de atajar la epidemia que se propaga por el mundo.

Lo que debes saber también: 

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