El futuro de Europa después del coronavirus: cuatro escenarios posibles

Luego de que Italia y España se convirtieran en brotes de la epidemia, se hace necesario preguntarse: ¿Cómo será Europa después de la pandemia? Hemos analizado cuatro escenarios posibles, que se diferencian en gran parte en sus consecuencias sociales y ecológicas. 

Algo es seguro: la pandemia va a generar consecuencias importantes a mediano y largo plazo, uno de los más destacables es el cuestionamiento de Europa con respecto a los fundamentos de la integración europea. 

Recordemos los pilares de la Unión Europea: 

  • El mercado único y la libre circulación 
  • El euro y e pacto de estabilidad y crecimiento 
  • La ley de competencias y ayudas estatales. 

Estos tres pilares están siendo duramente cuestionados tras la pandemia de COVID-19 y es muy probable que estén en el centro de debate en el futuro de Europa.

Fronteras 

Europa después del coronavirus

El cierre de las fronteras nacionales ha sido una tendencia como parte de las medidas de los gobiernos para combatir el contagio, sin embargo, se esfumó el pilar de la libre circulación, haciendo ver que aún dentro de la zona se les consideran y se consideran extranjeros potencialmente peligrosos así como portadores de enfermedades. Esto ha generado las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo y cuáles serán las condiciones para la reapertura sin generar un riesgo?
  • ¿A qué escala, el espacio Schengen o grupos de países con niveles de riesgos similares? (de hecho, parece que esta es la opción que está sugiriendo la Comisión Europea).  

Si no se acuerda un enfoque común para gestionar la crisis de salud, lo más probable es que persistan las fronteras internas durante mucho tiempo. En cuanto a las fronteras exteriores, se cuestiona si Europa se va a cerrar al mundo, pero esto afectaría gravemente la economía de los países, especialmente de aquellos que dependen del turismo. 

Con respecto a la unión monetaria, al estar desprovista de mecanismos de solidaridad y la falta de gobernanza supranacional, las reglas del Pacto de estabilidad y crecimiento se han suspendido (de forma temporal), en un marcado contraste con la crisis de la eurozona. 

Pero, aquí nuevamente, ¿qué pasará después? Existen diferentes formas de financiar los déficits presupuestarios y las deudas estatales, que seguramente explotarán. Las consecuencias de estas elecciones aparentemente técnicas varían mucho en términos de su impacto fiscal y, manifiestamente, social. Ya sea que recurramos al dinero de ‘helicópteros’ o ‘ coronabonos ‘ o nos apeguemos al Mecanismo Europeo de Estabilidad, cómo se financia la recuperación y qué tipo de recuperación es, afectará en gran medida el futuro.

Además, ¿se están adoptando las innovaciones institucionales de manera temporal o a más largo plazo? ¿Es la iniciativa SURE (que apoya los arreglos laborales a corto plazo) el comienzo de un sistema de reaseguro de desempleo de la UE? Y aunque la crisis anterior no permitió ningún progreso hacia la gobernanza supranacional de la moneda, esta será la última oportunidad para hacerlo.

Finalmente, la relajación de las restricciones de ayuda estatal y el rescate de empresas en dificultades reconfigurarán lo que se considera posible y legítimo. Está en juego la legitimidad del estado para intervenir en la vida económica. Los efectos de esta crisis en la economía real durarán mucho tiempo, lo que significa que Europa no volverá pronto a la normalidad.

Esto a su vez permite diferentes opciones de antes. ¿El papel del estado en la economía, ya sea directo o indirecto, se centrará en ‘rescatar’ sectores tradicionales (transporte aéreo, producción de petróleo o vehículos) o será impulsarnos hacia una transformación ecológica?

Diferentes fundamentos

Europa después del coronavirus

La UE posterior a la crisis, suponiendo que sobreviva, podría tener fundamentos muy diferentes si continúa el cuestionamiento de los tres pilares. Pero, ¿en qué entorno global va a suceder esto? Hay cuatro escenarios posibles.

Primer escenario:

El primero (contrario a lo que he escrito antes) es un posible regreso a la ortodoxia neoliberal, un poco como la crisis anterior (2008-13), cuando Europa volvió a ser más radicalmente fundamental a los fundamentos neoliberales después de una recuperación más o menos ecológica en 2009. Esto fue lo que investigadores eminentes han llamado la extraña no muerte del neoliberalismo . Este escenario es poco probable esta vez, pero no debe descartarse.

Es cierto que es difícil ver que la austeridad se aplique al sector público en uno o dos años. Sin embargo, las reacciones de ciertas organizaciones nacionales de empleadores, las crecientes tensiones dentro de ciertos estados (y el conflicto en los Estados Unidos entre los gobernadores y el presidente) y los rescates de los sectores industriales y de servicios sin condiciones sociales o ambientales reales apuntan en esta dirección.

Segundo escenario

El segundo escenario es el camino chino, bajo el cual nos movemos hacia un estado más autoritario que controla la población de un país a través de nuevos medios basados ​​en inteligencia artificial, con restricciones impuestas a veces a libertades bastante fundamentales a cambio de una sensación de protección (supuestamente del territorio del país ) El hecho de que esta crisis de salud pueda ser recurrente abre posibilidades para que gobiernos más autoritarios, como en Hungría y Polonia , se afirmen como los garantes de la seguridad de sus ciudadanos.

Este escenario va de la mano con la fragmentación global y una ‘desglobalización’ más o menos radical. Aquí nuevamente, el ejemplo de los Estados Unidos bajo Donald Trump, sobre todo con la posibilidad de un segundo mandato, es revelador. La unidad relevante se convierte en el territorio nacional, con el control social aumentado con la ayuda de las redes 5G.

Crecimiento a cualquier precio

Tercer escenario

El tercer escenario es un retorno al crecimiento a cualquier precio, con un consumo sin restricciones sin ninguna consideración por el medio ambiente. Con reminiscencias de la Belle Époque , esto sería nada menos que una fiesta del fin del mundo. Si bien obviamente tendría un impacto positivo en los indicadores económicos convencionales (como el producto interno bruto) y reduciría las bancarrotas y el desempleo a corto y mediano plazo, tendría importantes consecuencias a largo plazo.

Los llamados de ciertos gobiernos, como en la República Checa, y actores sectoriales a olvidar el Acuerdo Verde Europeo subrayan la fortaleza de este escenario. Y si el consumo no se recupera realmente, los llamados a la recuperación darían un nuevo impulso a las demandas de tener menos en cuenta las preocupaciones medioambientales y una mayor «flexibilidad» del mercado laboral a expensas de los trabajadores. Visto de esta manera, el tercer escenario podría parecerse mucho al primero.

Cuarto escenario

El escenario final implica acelerar la transición ecológica y repensar rápidamente el modelo de crecimiento , con un retorno a los servicios públicos, bienes comunes y solidaridad en el corazón de la economía y los asuntos sociales. Estamos viendo las semillas de esto, con varios gobiernos y actores de la sociedad civil que apoyan el Acuerdo Verde y ciertas ciudades, como París y Bruselas, que muestran el camino hacia una transición más rápida, aunque es muy difícil de completar en medio del alto desempleo y la crisis económica. 

Dos factores tienen una influencia decisiva. El primero es la reubicación parcial de las cadenas de producción y un cierto proteccionismo ambiental, que en extremo podría tener mucho en común con el segundo escenario nacionalista. La pregunta clave sería si el proteccionismo cooperativo (destinado a lograr el mismo objetivo) en lugar del proteccionismo antagónico (ganar contra otros) ganó la delantera.

El segundo factor clave es la reducción del tiempo de trabajo. Constituye una línea divisoria entre la restauración neoliberal y este escenario de recuperación a toda costa y comprende un punto de inflexión estratégico. En mi opinión, es estratégicamente el aspecto más importante en la estructuración de los próximos debates.

Estos escenarios no son mutuamente excluyentes y pueden combinarse y desarrollarse en paralelo en diferentes regiones del mundo, dependiendo del equilibrio de poder relevante. Solo puede tomar un poco cambiar de uno a otro. Por lo tanto, la estrategia de los actores colectivos desempeñará un papel clave, con consecuencias por la forma en que se transforman los pilares arquitectónicos de la UE. 

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