Qué está pasando entre Armenia y Azerbaijan

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Qué está pasando entre Armenia y Azerbaijan y por qué está renaciendo uno de los conflictos congelados más antiguos de Europa.

Las tensiones sobre la región de Nagorno-Karabaj han provocado el estallido de uno de los «conflictos congelados» de Europa. Si eres de los que se pregunta qué está pasando entre Armenia y Azerbaijan, aquí te lo contamos. Pero primero entremos en contexto: 

  • Se han reanudado las hostilidades entre las fuerzas armenias y azerbaiyanas alrededor del territorio disputado de Nagorno-Karabaj en el sur del Cáucaso.
  • En escala y alcance, los combates que estallaron el domingo superan las escaladas periódicas de los últimos años, involucrando artillería pesada, tanques, misiles y drones.
  • Hasta ahora hay más de 100 muertes confirmadas entre civiles y combatientes armenios muertos en acción. Azerbaiyán no publica datos sobre sus pérdidas militares, pero se puede suponer que son altas.
  • La lucha parece estar impulsada por un intento de las fuerzas azerbaiyanas de recuperar franjas de territorios ocupados por las fuerzas armenias en la guerra de Karabaj después del colapso de la Unión Soviética. Cientos de miles de azeríes étnicos fueron desplazados de estas áreas en 1992-4.
  • La escalada sigue a un año tenso: un enfrentamiento diplomático, retórica beligerante y enfrentamientos en julio en el norte en el área de la frontera internacional entre Armenia y Azerbaiyán.

¿Qué está pasando entre Armenia y Azerbaijan?

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A primeras horas del domingo 27 de septiembre, Armenia anunció que declaraba la ley marcial, movilizaba a su ejército y ordenaba refugiarse a los civiles. Afirmó que su vecino Azerbaiyán había lanzado una operación militar dentro de una región separatista llamada Nagorno-Karabaj. Azerbaiyán dijo que atacó solo en respuesta al bombardeo armenio.

Nagorno-Karabaj es reconocido internacionalmente como territorio de Azerbaijan, pero tiene una población mayoritariamente armenia que se ha resistido al dominio azerbaiyano durante más de un siglo. En 1991, la región de alrededor de 150.000 habitantes declaró su independencia y desde entonces se ha gobernado a sí misma, con el apoyo de Armenia, como la República de Artsaj no reconocida.

A pesar de las señales en los dos últimos años de posible progreso hacia la paz, uno de los «conflictos congelados» de Europa ha estallado nuevamente. Desde el domingo, las fuerzas de Nagorno-Karabaj junto con el ejército armenio han estado luchando contra las tropas, armaduras y aviones azerbaiyanos. Al menos 400 personas han muerto, incluidos civiles, y se dice que cientos más han resultado heridas. Azerbaijan ha afirmado haber tomado territorio dentro de Nagorno-Karabaj, un reclamo que disputan los armenios, y parece ser una situación fluida sobre el terreno.

¿Cuál es el trasfondo del conflicto?

Nagorno-Karabaj, una región montañosa sin salida al mar dentro de las fronteras de Azerbaijan, ha sido fuente de disputas desde antes de la creación de la Unión Soviética. Las tensiones se reprimieron cuando Armenia y Azerbaijan eran estados soviéticos, pero resurgieron cuando terminó la guerra fría y se disolvió el control del bloque por parte del Partido Comunista.

Una guerra entre las fuerzas armenias y azerbaiyanas terminó en un alto el fuego en 1994, con Armenia en pleno control de Nagorno-Karabaj y otros enclaves circundantes del territorio de Azerbaijan.

La frontera entre los dos es considerada una de las más militarizadas del mundo, dijo Laurence Broers, director del programa para el Cáucaso de Conciliation Resources, un grupo de construcción de paz.

«Tenemos una situación en la que tenemos una guerra de trincheras en Europa más de 100 años después de la Primera Guerra Mundial. En algunas áreas, las líneas están tan cerca que pueden escucharse y potencialmente hablar entre sí».

Laurence Broers
Director del programa para el Cáucaso de Conciliation Resources.

Azerbaijan es mayoritariamente musulmana y Armenia es mayoritariamente cristiana, y algunos elementos de ambos lados buscan proyectar el conflicto en términos religiosos, aunque los analistas dicen que este ángulo es exagerado (Azerbaijan, por ejemplo, mantiene fuertes lazos de defensa con Israel).

¿Por qué están peleando ahora?

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Una revolución armenia en 2018 marcó el comienzo de una nueva generación de liderazgo y generó esperanzas de que el conflicto de Nagorno-Karabaj podría avanzar hacia una resolución. Desde entonces, esas aspiraciones han disminuido, y el primer ministro de Armenia, Nikol Pashinyan, adoptó una postura firme y, a los ojos de los líderes azerbaiyanos, provocativa sobre la cuestión.

Con la pandemia de Covid-19 afectando el precio del petróleo y el gas de Azerbaijan, es posible que sus gobernantes hayan decidido que ahora es un buen momento para actuar, dijo Broers. «Es posible que hayan pensado: tal vez sea una idea tener una operación ahora, unir a la población en torno a la bandera, lograr algunos avances territoriales y volver a ingresar al proceso de paz desde una posición de fuerza».

Azerbaijan dice que está respondiendo a la agresión armenia en áreas que son legalmente su territorio y que han sido ocupadas por tropas enemigas y separatistas durante décadas.

¿Por qué importa?

Aparte de la cuestión humanitaria, con la muerte de civiles de ambos lados, el conflicto genera preocupación internacional por algunas razones. El principal es que las potencias regionales, incluidas Rusia, Turquía e Irán, están invertidas en el sur del Cáucaso en diversos grados. Si se deja que la lucha se agrave, «podría tener un proceso de sonambulismo, como lo hizo en la primera guerra mundial, en un conflicto regional más grande», dijo Broers.

Turquía ya ha declarado su apoyo incondicional a Azerbaiyán, mientras que Rusia tiene una alianza de seguridad con Armenia, aunque vende armas a ambos países. Moscú y Ankara han estado luchando por influencia en diferentes teatros de todo el mundo, incluso en Siria y Libia. Turquía está enviando combatientes sirios al área para luchar en el lado de Azerbaijan, y Armenia afirma que la fuerza aérea turca también está luchando con Azerbaijan, una afirmación que Bakú y Ankara niegan.

El Cáucaso meridional más amplio es una arteria crucial para el gas y el petróleo desde Azerbaijan hasta Turquía y Europa y otros mercados mundiales. Azerbaijan abastece alrededor del 5% de la demanda de gas y petróleo de Europa (lo que ayuda a reducir la dependencia de la UE de Rusia), y los combates en 2016 estuvieron cerca de varios de estos gasoductos.

¿Cuál es el papel de Turquía?

Turquía ha brindado tradicionalmente apoyo moral y diplomático a su país compañero turco y socio geoestratégico clave Azerbaijan. Los contactos entre los oficiales de defensa de ambos estados se intensificaron después de los enfrentamientos de julio, y siguieron ejercicios militares conjuntos.

Desde que comenzaron los combates, Turquía ha declarado su apoyo incondicional a Azerbaijan y parece estar prestando a Azerbaijan varios tipos de capacidad militar. No hay duda de que se está desplegando una tecnología de drones militares turcos de gran prestigio.

Ereván también acusó a Ankara de derribar un avión SU-25 armenio el 29 de septiembre, lo que Ankara niega. Aunque tales afirmaciones se han hecho antes y se ha descubierto que no son ciertas, también hay afirmaciones no confirmadas, pero crecientes, de que Turquía ha movilizado mercenarios de Siria para luchar por Azerbaijan.

¿Cuál es el papel de Rusia?

Rusia juega papeles diversos, a menudo contradictorios, en el conflicto. A través de los lazos bilaterales y la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, Moscú proporciona a Armenia garantías de seguridad, pero estas no se extienden a la zona de combate en Nagorno-Karabaj, que es reconocida internacionalmente como parte de Azerbaijan. Moscú también suministra armas a ambos lados y es uno de los copresidentes del Grupo de Minsk que media en el conflicto.

Rusia ha pedido un alto el fuego, pero a diferencia de las escaladas anteriores a gran escala, aún no ha convocado una reunión de los líderes políticos o militares armenios y azerbaiyanos.

Moscú tiene una relación incómoda con el nuevo líder de Armenia posterior a 2018, Nikol Pashinyan, y Ereván, sin duda, preferiría manejar la escalada en la medida de lo posible por su cuenta. Rusia no pudo en la década de 1990 desplegar fuerzas de mantenimiento de la paz sobre el terreno en Nagorno-Karabaj. Las dudas de los armenios de que la ayuda de Moscú vendría con condiciones impulsa la cautela al pedir el apoyo de Rusia.

¿Cómo ha reaccionado la comunidad internacional?

Con la excepción de Turquía, otras potencias regionales y globales han pedido moderación. Irán, Georgia y Qatar se han ofrecido a mediar. Una reunión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas celebrada el 29 de septiembre afirmó el papel principal del Grupo de Minsk, presidido por Francia, Rusia y Estados Unidos, de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, en la mediación entre Armenia y Azerbaijan.

Más información sobre el conflicto en Nagorno-Karabaj

Será un desafío concentrar la atención y el compromiso internacionales suficientes para renovar la diplomacia. La lucha coincide con un período de distracción internacional debido a la pandemia global, las elecciones estadounidenses y un patrón tradicional en el que el enfoque se desvanece una vez que se acuerda un alto el fuego.

¿Cómo podrían desarrollarse los eventos?

El éxito militar rápido y consolidado, ya sea mediante la reconquista de un territorio significativo por Azerbaijan o el rechazo de las operaciones azerbaiyanas por parte de las fuerzas armenias, podría abrir un espacio para un alto el fuego, pero desencadenar la inestabilidad interna en el lado que vaya peor.

Cuanto más dure la lucha, y / o si se ve que un lado está perdiendo en una lucha más prolongada, más probable es que Rusia y Turquía enfrenten decisiones difíciles sobre si deben involucrarse más.

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