Qué significa que el coronavirus sea una pandemia

qué significa que el coronavirus sea una pandemia

La OMS oficialmente ha puesto nombre a la crisis sanitaria que tiene en alerta al mundo. Desatada por esa veloz propagación del coronavirus por varias regiones del mundo al mismo tiempo. 

Fuera de China, donde la situación parece estar controlada, el número de casos se ha multiplicado por 13 y los países afectados se triplicaron en solo dos semanas. 

Muchos gobiernos toman medidas de emergencia para intentar contener el virus, mientras todo parece indicar que los casos en irán en aumento. 

¿Qué significa que el coronavirus sea una pandemia?

Esta declaración de pandemia es una alarma. Una alerta al máximo nivel para que las autoridades y la población en general se lo tomen en serio. 

La OMS dice que le preocupan dos cosas:

  1. Los alarmantes niveles de propagación y gravedad del nuevo coronavirus; y 
  2. Los alarmantes niveles de inacción.

Por esto, esta declaración de pandemia se convierte en un llamado a los países para actuar y medias drásticas, agresivas, según ha dicho la OMS, para combatir la enfermedad. 

¿Qué es lo que le pide la OMS a los países?

Básicamente estas 3 cosas:

  1. Pasar de la preparación a la acción: activar y ampliar los mecanismos de respuesta a emergencias, tener listos los hospitales y al personal para tratar la enfermedad.
  2. Detectar, aislar, hacer el test y tratar cada caso de COVID-19. Y muy importante: rastrear a las personas con la que haya estado en contacto. Esto puede ser crucial porque en los países donde aún hay pocos casos se puede evitar que se conviertan en grupos, y que esos grupos se conviertan en una transmisión comunitaria. 
  3. No olvidar que es tarea de todos, por lo que las campañas sobre riesgos y cómo protegerse son vitales. 

Según la OMS, también es importante tener en cuenta que cada país debe aplicar medidas a la escala de su situación. Esto quiere decir que no tiene sentido aplicar las mismas medidas en países que tienen pocos casos que en los que hay un ritmo de transmisión que aumenta de manera sostenida. 

¿Cuál es la diferencia entre epidemia, pandemia y endemia?

La clave está en el alcance que tienen. Una endemia es una enfermedad que afecta a un país o a una región determinada y está presente en esa zona de manera permanente. Por ejemplo, la varicela que puede aparecer como un brote en una determinada época del año. 

Una epidemia es en cambio un aumento de casos de una enfermedad que está presente en varios países pero que tiene un punto máximo y luego disminuye. Por ejemplo, hay epidemias de gripe cada año. Pero cuando esa epidemia ocurre al mismo tiempo en casi todo el mundo, entonces estamos frente a una pandemia y es lo que vivimos ahora con el COVID-19.

La última vez que se declaró una pandemia, fue en el año 2009, cuando la gripe H1N1 se propagó por todo el mundo. Pero esta es la primera vez que una pandemia es causada por un coronavirus. 

Todo esto es preocupante, claro, pero no hay que olvidar que como varios países han demostrado que es posible contener el virus, también, según la OMS, si se toman las medidas correctas, esta puede ser la primera vez que el mundo consiga controlar una epidemia. 

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