¿Quienes son los kurdos y por qué Turquía los ataca?

La parte de Siria que ahora está siendo atacada por Turquía ha sido controlada por el Partido de la Unión Democrática Kurda Siria (PYD) y las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) armadas, una fuerza de defensa compuesta principalmente por kurdos. Si aún no sabes quienes son los kurdos, aquí te contamos todo lo que debes saber.

¿Quiénes son los kurdos?

El pueblo kurdo es un grupo étnico minoritario sin un estado oficial. Antes de la Primera Guerra Mundial, los kurdos vivían un estilo de vida nómada hasta la ruptura del Imperio Otomano, que los despojó de su libertad y los dividió en varios estados nacionales.

Hoy en día, se estima que hay entre 25 y 30 millones de kurdos, la mayoría viviendo en una región que se extiende por partes de Turquía, Irak, Irán, Siria y Armenia.

La mayoría de los kurdos son musulmanes sunitas, pero la población kurda tiene diversas tradiciones culturales, sociales, religiosas y políticas, así como una variedad de dialectos.

Los kurdos nunca han alcanzado el estado de nación-estado, excepto en Irak, donde tienen un gobierno regional llamado Kurdistán iraquí.

En algunas áreas, los kurdos han luchado por mantener su identidad y seguir enfrentando discriminación y políticas de persecución. En Turquía, por ejemplo, a menudo se les conoce como «turcos de montaña», se les prohíbe usar atuendos kurdos tradicionales, hablar su idioma o darles a sus hijos algunos nombres kurdos. Continúan enfrentando discriminación y políticas de persecución.

Los kurdos son la minoría étnica más grande en Turquía,
que representan aproximadamente el 20% de la población.

¿Dónde viven los kurdos?

Quienes son los Kurdos y por qué Turquía los ataca

Hoy, Kurdistán se compone de cinco regiones diferentes: el sureste de Turquía, el noreste de Siria, el norte de Irak, el noroeste de Irán y el suroeste de Armenia.

A principios del siglo XX, los kurdos comenzaron a trabajar hacia la creación de una patria conocida como Kurdistán. En 1920, el Tratado de Sèvres, uno de una serie de tratados que firmaron las potencias centrales después de su derrota en la Primera Guerra Mundial, describió la disolución del Imperio Otomano y pidió un Kurdistán autónomo.

Tres años más tarde, después del final de la guerra, los aliados occidentales retiraron las demandas de un estado kurdo independiente y la región kurda se dividió entre varios países.

¿Cuántos kurdos hay en Siria?

Los kurdos son la minoría étnica más grande de Siria, que representan entre el 5 y el 10 por ciento de la población siria de 21 millones en 2011. Viven principalmente en el norte del país, cerca de la frontera con Turquía, junto con los árabes y otros grupos étnicos. También hay grandes poblaciones kurdas en Turquía, Irak e Irán, pero no hay ningún país con una mayoría kurda.

¿Cómo se involucraron los kurdos sirios en la guerra?

A medida que las manifestaciones pacíficas contra el presidente Bashar al-Assad descendieron a una guerra civil armada en 2011 y 2012, varias facciones compitieron por el control de Siria. Estos incluyeron milicias progubernamentales, rebeldes que luchan por un estado más democrático, extremistas islamistas y milicias de minorías étnicas y religiosas que buscan proteger sus áreas de ataques.

Entre ellos había varias milicias kurdas, la más fuerte de las cuales era la Unidad de Protección del Pueblo, conocida por sus iniciales kurdas, la Y.P.G.

¿Qué tiene que decir Turquía?

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, siempre ha adoptado una actitud firme contra el nacionalismo kurdo. El presidente dejó en claro que su objetivo final es eliminar al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), una organización militante y política kurda de extrema izquierda con sede en Turquía e Irak que luchó contra el estado turco durante más de tres décadas.

Esto ha generado una profunda división entre turcos y turcos kurdos. En 2016, los medios de comunicación pro kurdos fueron cerrados, más de 11,000 maestros fueron despedidos o suspendidos por supuestas conexiones con el PKK y al menos 24 personas nombradas por el gobierno reemplazaron a los alcaldes kurdos en el país.

Turquía ha estado descontenta por la fuerte presencia kurda en el noreste de Siria, cerca de la frontera turca. Las fuerzas armadas del país ya se han mudado a partes de áreas anteriormente ocupadas por las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) lideradas por Kurdos y respaldadas por Estados Unidos, pero ahora su plan a largo plazo para crear una zona de amortiguación en el norte de Siria está en marcha.

Hay dos objetivos: alejar a los kurdos de su frontera y usar esta área para reasentar a alrededor de 2 millones de refugiados sirios.

¿Cómo se involucró Estados Unidos en la guerra?

Durante varios años, el gobierno de Obama se resistió a los llamados a desempeñar un papel directo en la guerra siria, prefiriendo en cambio proporcionar fondos y capacitación para algunos grupos rebeldes.

Pero el presidente Barack Obama cambió de opinión cuando el Estado Islámico aprovechó el caos de la guerra para capturar vastas franjas de territorio sirio e iraquí.

En 2014, Estados Unidos se unió a una coalición internacional contra los militantes, realizando ataques aéreos y luego construyendo bases militares en territorio sirio para ayudar a las operaciones terrestres contra ISIS.

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¿Un ciclo de traición?

Después de que la coalición liderada por Estados Unidos expulsó a las fuerzas iraquíes de Saddam Hussein de Kuwait en 1991, el presidente de Estados Unidos, George H.W. Bush instó al ejército de Irak y a su pueblo a derrocar al dictador. Pero cuando los kurdos iraquíes se levantaron contra Hussein, recibieron poco apoyo. Millones huyeron de sus hogares mientras los militares iraquíes asesinaban a los kurdos por miles.

Durante la invasión estadounidense de Irak en 2003, los kurdos volvieron a ser aliados entusiastas. Y cuando ISIS arrasó Irak, los combatientes kurdos fueron cruciales en el esfuerzo por expulsar al grupo terrorista. En Siria, el YPG es la fuerza predominante en las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) respaldadas por Estados Unidos, y fue la principal fuerza terrestre que expulsó al ISIS de su cuartel general en Raqqa.

Pero en ambos casos, el apoyo ofrecido por los Estados Unidos se desvaneció a medida que el clima político cambió. En 2018, los EE. UU. Esperaron mientras las fuerzas iraquíes expulsaban a los kurdos del territorio que habían ganado luchando contra ISIS. Ahora, a medida que las fuerzas estadounidenses en el área se retiran, Turquía está atacando la presencia kurda en el norte de Siria.

Esa historia con los Estados Unidos ha llevado a algunos kurdos a sentirse traicionados por su aliado más poderoso. «El mensaje aquí para todos nuestros amigos en el Medio Oriente es que Estados Unidos no es confiable», dijo en una entrevista el ex embajador de Estados Unidos en la OTAN, Nicholas Burns.

¿Por qué Turquía los está atacando ahora?

En enero, el presidente Trump dijo que Estados Unidos comenzaría a retirar tropas de Siria y que «lentamente» las enviaría de regreso a casa. En ese momento, los kurdos sirios temían que Turquía usara la retirada como una oportunidad para lanzar un asalto.

Y después del repentino anuncio de Trump el pasado domingo por la noche, estos temores se hicieron realidad.

«Turquía pronto avanzará con su operación planificada durante mucho tiempo en el norte de Siria», dijo un comunicado de la Casa Blanca. «Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos no apoyarán ni participarán en la operación, y las fuerzas de los Estados Unidos, después de haber derrotado al ‘Califato’ territorial de ISIS, ya no estarán en el área inmediata».

A partir del mes pasado, Estados Unidos dijo que cerca de 1,000 tropas estadounidenses estaban operando en el noreste de Siria. Este movimiento deja a los kurdos sirios a merced de una operación destinada a limpiarlos y alejarlos de la frontera turca.

«#OperationPeaceSpring neutralizará las amenazas terroristas contra Turquía y conducirá al establecimiento de una zona segura, facilitando el regreso de los refugiados sirios a sus hogares», tuiteó Erdogan el miércoles. «Preservaremos la integridad territorial de Siria y liberaremos a las comunidades locales de los terroristas».

¿Cómo atacar a los kurdos arriesgará el regreso de ISIS?

Las SDF, una coalición de soldados kurdos y árabes respaldados por fuerzas especiales estadounidenses, británicas y francesas, derrotaron a ISIS y liberaron al este de Siria en marzo. La SDF dijo que perdió 11,000 «fuerzas, líderes y combatientes» mientras luchaba contra ISIS.

Si bien ISIS prácticamente no tiene más territorio, Estados Unidos advierte que todavía hay decenas de miles de combatientes de ISIS escondidos tanto en Irak como en Siria.

Las SDF retienen a miles de combatientes del ISIS que fueron capturados durante las principales batallas contra el grupo terrorista. De alguna manera, todos estos combatientes pueden ser entregados a Turquía.

Mientras muchos kurdos sirios se preparan para luchar y otros corren en la dirección opuesta, miles de terroristas y dos instalaciones de detención que contienen miembros de ISIS desplazados y sobrevivientes de ISIS podrían quedar sin gobierno. Esto plantea un riesgo grave ya que ISIS tendrá la oportunidad de restablecerse.

¿Por qué los kurdos sirios controlan tanta tierra?

A medida que la milicia kurda forzó gradualmente a ISIS a salir del norte de Siria, perdiendo aproximadamente 11,000 soldados en el proceso, asumió el gobierno de la tierra que capturó. La milicia finalmente tomó el control de aproximadamente una cuarta parte de la masa terrestre siria, incluida la mayor parte de la frontera con Turquía y áreas en su mayoría pobladas por árabes y otros grupos étnicos.

¿Cómo trató Estados Unidos de resolver este problema?

El gobierno de Obama trató de minimizar las conexiones de la milicia con la guerrilla en Turquía, alentando al grupo a cambiar su nombre y reclutar más combatientes no kurdos. El grupo ahora se llama Fuerzas Democráticas Sirias, y alrededor del 40 por ciento de sus combatientes son árabes o de otros orígenes étnicos, según una estimación de 2016 realizada por funcionarios estadounidenses.

Las fuerzas estadounidenses también comenzaron a actuar como fuerzas de paz de facto, realizando patrullas en la frontera turca, primero por su cuenta y luego en conjunto con las tropas turcas.

En los últimos meses, Estados Unidos persuadió a las autoridades kurdas para que retiraran fuerzas de la frontera y desmantelaran una serie de fortificaciones defensivas, como muestra de buena voluntad hacia Turquía.

¿Han abandonado por completo las tropas estadounidenses?

No completamente.

Inicialmente, las tropas estadounidenses se retiraron de una parte relativamente pequeña de la frontera turco-siria, volviéndose a desplegar en puestos avanzados estadounidenses en otras partes de la Siria controlada por los kurdos.

Pero en medio del caos de la invasión, en la que las tropas estadounidenses fueron casi bombardeadas por accidente, el Pentágono ahora ordenó una retirada completa del norte de Siria. El retiro probablemente tomará varios días.

Una pequeña base estadounidense en el sur de Siria permanecerá por ahora.

La administración Trump amenazó con imponer sanciones
económicas a Turquía por sus ataques contra los kurdos, y el lunes el presidente Trump dijo que estaba deteniendo las negociaciones
comerciales con Turquía y duplicando los aranceles a las importaciones de acero turco.

¿Quién se beneficia de la decisión de Donald Trump?

Los ganadores inmediatos fueron Turquía y sus representantes árabes sirios, que habían capturado más de 75 millas cuadradas de territorio previamente kurdo al final del fin de semana.

El Estado Islámico también podría beneficiarse de la inestabilidad, ya que los combatientes liderados por los kurdos ya no tienen la mano de obra para eliminar las células militantes restantes o para proteger a aproximadamente 11,000 combatientes del ISIS capturados detenidos en territorio controlado por los kurdos. Los kurdos también operan más de una docena de campamentos para familias desplazadas, en total con decenas de miles de personas, muchas de ellas esposas e hijos de combatientes del Estado Islámico.

El gobierno sirio es otro beneficiario: el domingo, las autoridades kurdas permitieron que las tropas sirias regresen a grandes partes del norte de Siria en las que no tuvieron presencia durante más de media década.

Oficialmente, el ejército sirio solo asistirá a los kurdos en su defensa del área, con la vida civil aún administrada por la administración dirigida por los kurdos. Pero muchos temen que eventualmente el régimen de Assad y sus temidas fuerzas de seguridad retomen el control.

Rusia e Irán, los principales protectores internacionales del Sr. al-Assad, son los otros ganadores.

La retirada de Estados Unidos del norte de Siria permite a los dos
países expandir su influencia en la región. En particular, Rusia se ha convertido en el principal agente de poder en las negociaciones
entre los kurdos, el Sr. al-Assad y el gobierno turco.

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