¿Podemos prevenir una recesión económica global por el coronavirus?

En contexto: 

  • Sin una vacuna o un tratamiento eficaz con COVID-19, podríamos enfrentar infecciones continuas y la muerte al menos hasta finales de 2020.
  • Para evitar una mayor propagación del coronavirus, debemos controlar qué fracción de la población ha estado en contacto con el virus y es potencialmente inmune.
  • Para evitar un colapso económico, los gobiernos deberán asumir roles grandes y sin precedentes para asegurar la continuidad del negocio y los empleos.
recesión económica global por el coronavirus

Unos meses después, todavía es difícil comprender la escala y el alcance del impacto global de COVID-19 . Un tercio de la población mundial está bajo algún tipo de «encierro». Más de 200 países se ven afectados, y el número de nuevos casos y muertes en muchos lugares todavía está creciendo exponencialmente. Mientras tanto, una segunda crisis, en forma de recesión económica, está en marcha.

Todos queremos dejar atrás esta crisis lo antes posible. Pero tan ansiosos como estamos por reiniciar la vida social y económica, para hacerlo, debemos centrarnos en la salud pública. Eso tiene un costo enorme, pero es mejor que la alternativa. La colaboración del gobierno y las empresas, basada en la evidencia científica más reciente, es nuestra mejor oportunidad para evitar que una recesión a corto plazo se convierta en una depresión global.

Si bien los gobiernos y las empresas que han «doblado la curva» pueden iniciar con cautela iniciativas para volver a poner en marcha partes de la vida social y económica, siempre supervisadas por funcionarios de salud pública, las empresas deben dejar atrás temporalmente sus intereses competitivos y trabajar juntos para garantizar que La vacuna efectiva se puede determinar lo más rápido posible, y la producción necesaria puede comenzar a gran escala lo más rápido posible. Es la única salida verdadera de esta crisis.

Comencemos por reconocer lo que se conoce médicamente hoy. Si bien aún no conocemos los hechos completos sobre COVID-19, está claro que representará un riesgo excepcional para la salud pública mundial durante al menos otro año y posiblemente mucho más, debido a tres razones cruciales. Primero, este nuevo coronavirus es extremadamente infeccioso. En segundo lugar, la enfermedad de COVID-19 que causa es muy grave. Y tercero, y esto es crucial, no tenemos inmunidad «de fondo» en la población y todavía no tenemos una vacuna.

Consideremos primero su infecciosidad. Cualquier persona infectada con este nuevo virus infecta en promedio entre dos y tres personas más y nadie tiene inmunidad contra este nuevo virus. En pocas semanas, este virus ha infectado a millones (el recuento oficial de casos sigue siendo inferior a 2 millones, pero el no oficial es probablemente al menos cinco veces más alto y contando). Y en los próximos meses, COVID-19 pone en peligro a la mayoría de la población mundial.

Eso significa que nos enfrentamos a una pandemia a gran escala, y no hay atajos. Este virus en los últimos 100 años solo es comparable con la gripe española de 1918, que durante dos años mató a aproximadamente 50 millones de personas y fue seguido por una depresión económica de 1920-1921. Esa gripe también era un virus muy virulento e infeccioso, contra el cual la población mundial no tenía inmunidad alguna. Si ese desastre se repite, enfrentamos la posibilidad de muchos millones de muertes y una depresión prolongada.

En segundo lugar, ahora sabemos que la tasa de mortalidad de los casos confirmados de COVID-19 es del orden del 5 por ciento. La tasa de mortalidad en todos los casos (incluidos los aún no reconocidos) aún se desconoce, pero lo más probable es que sea al menos 1 por ciento. Tales porcentajes son muy serios: son al menos 10 a 50 veces más altos que para la influenza estacional, y comparables a la infame «gripe española». Todos los parámetros epidemiológicos (infecciosidad, virulencia y falta de inmunidad) son similares entre la gripe española y COVID-19.

Como consecuencia, los hospitales de todo el mundo ahora están inundados de pacientes. Desde Nueva York a Tokio, y desde Barcelona a Teherán, miles ya mueren todos los días, en lo que solo puede describirse como una emergencia de salud global muy excepcional: todos los trabajadores de atención médica «de primera línea» en todo el mundo testifican que nunca han visto esto.

Y tercero, y este es el hecho más problemático: no hay vacuna y ni siquiera un tratamiento muy efectivo. Una vacuna contra la gripe es inútil contra COVID, como lo son la mayoría de los otros medicamentos existentes que han sido probados. Los informes sobre la eficacia (parcial) de la cloroquina o los medicamentos contra el VIH deben ser confirmados. Eso nos deja, con la perspectiva de infecciones continuas y muerte hasta al menos fina.

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Si esto no fuera suficiente para una perspectiva dramática, consideremos que el impacto del virus hasta ahora se ha sentido principalmente en el mundo desarrollado, el «Norte Global». Sin embargo, la cifra final de muertos y gran parte de sus impactos socioeconómicos estarán determinados por su propagación y tasa de mortalidad en los países de ingresos bajos y medianos, en el «Sur Global», que cuenta con varios miles de millones de personas de ahora todavía solo al comienzo de la pandemia.

Hay una señal de esperanza de que la población es mucho más joven y menos afectada por las enfermedades cardiovasculares y otras comorbilidades (que aumentan el riesgo de enfermedades graves en el norte). Pero, las personas en el Sur tienen una carga mucho mayor de infecciones «de fondo» y menos acceso a suficientes alimentos y servicios médicos de calidad. Lo que sucede en las zonas pobres del “centro urbano” de la ciudad de Nueva York probablemente predice en parte lo que sucederá pronto en el Sur Global, y esa imagen parece bastante sombría.

Sabiendo todo esto:

¿Qué escenarios sociales, económicos y de salud pública debemos planificar razonablemente y cuál es la solución?

recesión económica global por el coronavirus

En ausencia de una vacuna, esta pandemia solo se detendrá cuando una gran parte de la población adquiera inmunidad después de la infección. Es el famoso concepto de » inmunidad colectiva«.

Se podría argumentar (como lo hizo el Reino Unido por un tiempo) que deberíamos dejar que eso suceda, cuanto antes mejor. El problema con esa estrategia es lo que presenciamos hoy en la ciudad de Nueva York: antes de que se instale esta inmunidad colectiva, usted tiene una «propagación natural» exponencial muy rápida. Tanta gente se enferma simultáneamente, necesitando atención médica desesperadamente, que el sistema de salud se bloquea y muchas (cientos de) miles de personas simplemente se asfixian, exacerbando las tensiones sociales y políticas.

Estamos mejor entonces, manteniendo en varios grados las medidas actuales de contención: no matar el virus o poner fin a la epidemia muy pronto, porque eso es imposible sin una vacuna. Pero para frenar la epidemia lo suficiente como para dar a nuestros sistemas de salud la oportunidad de hacer frente: apoyar a los pacientes que tienen problemas respiratorios graves con oxígeno y ventilación artificial para que su sistema inmunológico tenga la oportunidad de superar la infección. Podemos llegar a la inmunidad colectiva, pero solo muy gradualmente.

Mirando hacia el futuro, la gran pregunta que nos queda por responder es esta: ¿cuánto tiempo debe mantenerse el bloqueo y cuándo y cómo lo liberamos gradualmente?

Al final, debemos permitir que la economía se reinicie y prevenir una segunda epidemia de problemas de salud mental o sociales, evitando un nuevo aumento de la epidemia. China, Corea, Alemania y Austria ya están reiniciando con cautela o planeando reiniciar partes de la vida social y económica. Pero deben hacerlo de una manera extremadamente cautelosa, dirigida por expertos en salud pública. De lo contrario, podrían desencadenar problemas de salud mental y financiera de impacto comparable a una crisis de salud pública.

Se pueden implementar dos estrategias complementarias para prevenir un mayor crecimiento epidémico, que permiten a varios gobiernos tomar decisiones sobre cómo reiniciar gradualmente la vida social:

  • El primero es la prueba serológica, es decir, la búsqueda de anticuerpos específicos de COVID en la población general. Al hacer esto, puede controlar qué fracción de la población ha estado en contacto con el virus y es potencialmente inmune.
  • El segundo es desarrollar una «prueba de antígeno rápida» confiable para diagnosticar rápidamente a aquellos que portan el virus (sin o con síntomas mínimos) e instalar un «rastreo de contactos» por tecnología de aplicaciones para identificar rápidamente los contactos de las personas infectadas que podrían ser puestos en cuarentena para evitar una mayor propagación.
recesión económica global por el coronavirus

Para los gobiernos y las empresas, combinar ambas estrategias puede ser su mejor oportunidad para que la economía vuelva a funcionar. Los aspectos que comienzan primero, entre la apertura de escuelas, lugares de trabajo, tiendas y restaurantes, deberían ser una elección país por país. Pero una vez que las mejores prácticas se vuelven claras, los países deben estar dispuestos a aprender y coordinarse entre sí.

Solo podremos salir de esta crisis juntos. Si no nos ayudamos mutuamente, corremos el riesgo de una recaída grave, por lo que la receta para una crisis se convirtió en depresión.

En última instancia, debe quedar claro: la única estrategia a largo plazo para erradicar este virus es un medicamento y / o vacuna COVID. Este tipo de desarrollo supone que uno tiene al menos unas docenas de candidatos que funcionan muy bien in vitro y en modelos animales. Y, por lo general, lleva varios años llevar uno o dos al mercado. Dado este conocimiento, no debemos planificar una recuperación económica y social en un año, simplemente por esperanza.

Por supuesto, podríamos tener la suerte de que un medicamento existente, ya aprobado, también podría actuar contra este virus, o que un medicamento COVID eficaz podría prevenir la mortalidad y promover la recuperación de sujetos infectados. En el primero, la detección masiva está sucediendo hoy, así que lo sabremos pronto. También se establecen nuevos esquemas para pruebas rápidas de vacunas candidatas y podría surgir un candidato adecuado en cuestión de meses. Pero incluso entonces, llevará tiempo producirlo y entregarlo a escala mundial. Sin embargo, todas las partes interesadas globales deberían brindar todo su apoyo, tanto financiero como burocrático, para llegar a esta solución lo más rápido posible. Este es un momento de colaboración, no de competencia.

En ausencia de una vacuna ampliamente disponible, y sabiendo que esto probablemente llevará más de un año, y posiblemente varios años, no un par de meses, debemos realizar cambios fundamentales en nuestro sistema económico. Para evitar un colapso económico, los gobiernos deberán asumir roles grandes y sin precedentes para asegurar la continuidad del negocio y los empleos. La deuda pública que irá de la mano deberá ser asumida por los hombros más fuertes: las empresas y las personas más capaces de asumirla. El principio crucial, al que todos tendrán que suscribirse, es que todos estamos juntos en esto, a largo plazo, y todos debemos salir juntos.

Hemos enfrentado graves crisis antes. Pero si queremos salir indemnes de esto a largo plazo, debemos planificar un impacto y una colaboración sin precedentes a corto plazo. Superaremos esta crisis, pero solo si trabajamos juntos y profundizamos. 

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Maira Pereira

Este artículo fue escrito por Maira Pereira, sociólogo, asesor de comunicación política, creadora de Miss Política y Miss Magazine. Escribe para medios digitales con enfoque millennial. Amante del arte, los viajes, el vino y el café, los libros y una buena conversación.

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