El legado de Ruth Bader Ginsburg

Sentí una oleada de poder que me ayudó.

La jueza Ruth Bader Ginsburg sobre su primer argumento ante la Corte Suprema. Aproximadamente dos minutos después de la discusión, «el miedo se disolvió», dijo.

A Ruth Bader Ginsburg no le agradaba mucho Roe v. Wade, la histórica decisión de la Corte Suprema que en 1973 estableció el derecho constitucional al aborto. No le gustó cómo estaba estructurado.

El fallo, señaló en una conferencia en la Universidad de Nueva York en 1992, trató de hacer demasiado, demasiado rápido, dejándolo expuesto a ataques feroces.

«Los miembros doctrinales de forma demasiado rápida», dijo, «pueden resultar inestables».

Fue debido a sus primeras críticas a uno de los fallos más importantes para las mujeres estadounidenses que algunas activistas feministas inicialmente sospecharon de ella cuando el presidente Bill Clinton la nominó para la Corte Suprema en 1993, preocupadas de que no protegería la decisión.

Ruth Bader Ginsburg y su lucha por la igualdad de género 

Ruth Bader Ginsburg

Por supuesto, eventualmente se dieron cuenta de que el escepticismo de la juez Ginsburg sobre Roe v. Wade no fue impulsado por una desaprobación del acceso al aborto en absoluto, sino por su compromiso incondicional con él.

Tal como lo vio el juez Ginsburg, Roe v. Wade se centró en el argumento equivocado: que restringir el acceso al aborto violaba la privacidad de una mujer. Lo que esperaba en cambio era una protección del derecho al aborto sobre la base de que restringirlo impedía la igualdad de género, dijo Mary Hartnett, profesora de derecho en la Universidad de Georgetown que será coautora de la única biografía autorizada del juez Ginsburg.

El juez Ginsburg “creía que habría sido mejor abordarlo bajo la cláusula de protección igualitaria” porque eso habría hecho que Roe v. Wade fuera menos vulnerable a los ataques en los años posteriores a la decisión, dijo el profesor Hartnett. Ella y su coautora de la biografía, la profesora Wendy Williams, pasaron los últimos 17 años entrevistando al juez Ginsburg para el libro y, aunque inicialmente no tenía una fecha de lanzamiento, esperan publicarlo en algún momento del próximo año, el profesor Hartnett dijo en una entrevista.

En cierto modo, la opinión de la jueza Ginsburg sobre Roe resume perfectamente cómo funcionó. Le apasionaba la igualdad de las mujeres, L.G.B.T.Q. personas y grupos minoritarios, y fervientemente dedicados a la dignidad y el respeto humanos, dijo el profesor Hartnett. Pero también fue profundamente reflexiva y mesurada sobre cómo provocar esas condiciones, y sus decisiones, formadas por un razonamiento legal matizado, a veces iban en contra de lo que muchos de sus fanáticos podrían haber esperado.

Su legado 

Ruth Bader Ginsburg

“Ella era muy estratégica pero también estaba muy centrada en el cliente”, dijo el profesor Hartnett. “Ella se preocupaba por la gente y por los problemas de la vida real que creaban estos asuntos legales. Lo hizo como defensora, como jueza y como justicia «.

Durante el mismo período en que se decidió Roe v. Wade, el juez Ginsburg se estaba preparando para comparecer ante el tribunal, al otro lado del estrado, como abogado de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en representación de la Capitana Susan Struck.

En ese caso, el Capitán Struck, una enfermera de la Fuerza Aérea que estaba estacionada en Vietnam, quedó embarazada. Le dieron dos opciones: abortar o dejar el ejército. Cuando la Corte Suprema aceptó escuchar el caso, la Fuerza Aérea, al darse cuenta de que tenía una posibilidad muy real de perder, cambió su política y permitió que la Capitana Struck tuviera a su hijo y mantuviera su trabajo y la corte nunca escuchó el caso.

Sin embargo, Ginsburg creía que el caso Struck habría proporcionado una base más sólida para los derechos al aborto y trató de ver si el capitán Struck podía encontrar otros casos de discriminación para mantener vivo el caso, dijo el profesor Hartnett.

«Recuerde, ella está enfocada en el cliente. El cliente consiguió lo que quería, consiguió el cambio de regulación ”, explicó el profesor Hartnett. Y eso fue eso.

Otra de las opiniones inesperadas del juez Ginsburg llegó a principios de este año.

En enero, Virginia se convirtió en el estado número 38 en aprobar la Enmienda de Igualdad de Derechos, convirtiéndose en el último estado necesario para agregarla a la Constitución. Aunque la fecha límite para la ratificación era en 1982, las activistas y simpatizantes feministas abrigaban la esperanza de que se extendiera el plazo y que, con la decisión de Virginia, pronto se consagraría una enmienda que prohíbe la discriminación de género en el documento legal fundacional de los Estados Unidos

El juez Ginsburg no estuvo de acuerdo.

«Me gustaría ver un nuevo comienzo, me gustaría empezar de nuevo», dijo sobre el proceso de ratificación durante un evento de febrero en Georgetown Law. “Hay demasiada controversia sobre los recién llegados. Además, varios estados han retirado su ratificación. Entonces, si considera que un recién llegado tiene el lado positivo, ¿cómo puede ignorar los estados que han dicho ‘hemos cambiado de opinión’? «

En otras palabras, sí, apuntemos a la igualdad, pero hagámoslo de la manera correcta, lento y constante, para que cuando lleguemos allí, sea indiscutible.

Ruth Bader Ginsburg: ícono feminista

Estos ejemplos proporcionan solo una pequeña ventana a su proceso de pensamiento, pero fue esta agudeza y un enfoque firme a lo largo de su carrera de décadas lo que convirtió a la juez Ginsburg en un ícono feminista, no solo para las mujeres sino también para los hombres, cuya presencia en el Supremo. Court llevó a toda una generación de niñas y niños a tomar la imagen de una mujer en un papel de toma de decisiones en la corte más alta del país como un hecho.

El juez Ginsburg, después de sobrevivir dos veces al cáncer, murió el viernes por complicaciones del cáncer de páncreas metastásico. Mientras el país ahora está de luto, la profesora Hartnett sugiere emular su estilo distintivo y centrarse en el panorama general.

“Ella decía: ‘Solo tienes que avanzar y ponerte a trabajar, paso a paso, caso por caso’”.

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