Una solución a la crisis climática: la reforestación masiva.

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Según un nuevo estudio, publicado en la revista Science, la restauración de los bosques del mundo a una escala sin precedentes es «la mejor solución disponible para el cambio climático».

Los investigadores afirman que cubrir 900 millones de hectáreas de tierra, aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos, con árboles podría almacenar hasta 205 mil millones de toneladas de carbono, aproximadamente dos tercios del carbono que los humanos ya han depositado en la atmósfera.

Lo sabemos, realmente la mejor solución para atacar el cambio climático sigue siendo dejar combustibles fósiles en el suelo, todavía tendremos que extraer el dióxido de carbono (CO₂) de la atmósfera este siglo si queremos mantener el calentamiento global por debajo de 1.5 ° C. Así que la idea de reforestar gran parte del mundo no es tan descabellada como parece.

Desde los albores de la agricultura, los humanos han cortado tres billones de árboles, aproximadamente la mitad de los árboles en la Tierra. Ya 43 países se han comprometido a restaurar 292 millones de hectáreas de tierra degradada a bosques en todo el mundo. Esa es un área diez veces más grande que el Reino Unido. Pero lo que defiende el nuevo estudio es reforestar algo así como diez veces esa cantidad.

Reforestación masiva, solución a la crisis climática

La reconstrucción de hábitats y la reforestación pueden ser más fáciles en el futuro, ya que el mundo ya se está convirtiendo en un lugar más salvaje en muchas áreas. Esto puede parecer una extraña predicción, dado que la población mundial crecerá de 7.7 mil millones a 10 mil millones para 2050, pero para entonces casi el 70% de nosotros viviremos en ciudades y abandonaremos las áreas rurales, lo que las hará maduras para la restauración.

En Europa ya, 2,2 millones de hectáreas de bosques se recolectan por año entre 2000-2015, y la cobertura forestal en España ha aumentado del 8% del territorio del país en 1900 a 25% en la actualidad.

La reforestación masiva no es un sueño imposible y puede tener beneficios reales para las personas. A fines de la década de 1990, el deterioro ambiental en China se volvió crítico, con vastas áreas que se asemejan al Dust Bowl del Medio Oeste estadounidense en la década de 1930. Se introdujeron seis programas audaces, dirigidos a más de 100 millones de hectáreas de tierra para reforestación.

Grain for Green es el más grande y mejor conocido de estos. Redujo la erosión del suelo y estabilizó los patrones de lluvia locales. El programa en curso también ha ayudado a aliviar la pobreza al hacer pagos directamente a los agricultores que reservan sus tierras para la reforestación.

Puedes ver de qué trata el programa Grain for Green aquí.

Mejor aún, el nuevo estudio sugiere que recuperar 900m de hectáreas de bosque no afectaría nuestra capacidad de reservar tierras para cultivar alimentos. Esto es ciertamente posible, y en línea con otras estimaciones. La reforestación puede incluso resultar en un aumento de la producción de las tierras agrícolas, como se encontró en China cuando las lluvias más estables y el suelo fértil siguieron el retorno de los bosques.

Solución a la crisis climática: reforestación masiva
Donde se podrían plantar los mil millones de hectáreas de bosque, excluyendo el desierto, las tierras agrícolas y las áreas urbanas. Imagen de Crowther Lab.
Solución a la crisis climática: reforestación masiva
Cómo se vería todo ese nuevo bosque, junto con lo que ya está allí. Imagen de Crowther Lab.

No hay solución sin cortes de emisión.

Sin embargo, debería haber más escepticismo sobre la cantidad de CO₂: 900m de hectáreas de bosque nuevo que podría almacenar. El documento insiste en 205 mil millones de toneladas de carbono, pero esto parece demasiado alto en comparación con estudios previos o modelos climáticos. Los autores han olvidado el carbono que ya está almacenado en la vegetación y el suelo de las tierras degradadas que reemplazarían sus nuevos bosques. La cantidad de carbono que la reforestación podría bloquear es la diferencia entre los dos.

 

Los bosques maduros pueden almacenar una gran cantidad de carbono, pero esta capacidad solo se alcanza después de cientos de años, no un par de décadas de crecimiento de nuevos bosques como se supone en este estudio. La estimación más reciente del IPCC sugiere que los nuevos bosques podrían almacenar en promedio 57 mil millones de toneladas de carbono adicionales para fines de siglo. Este es todavía un número enorme y podría absorber alrededor de una sexta parte del carbono que ya está en la atmósfera, pero la reforestación debe considerarse como una solución al cambio climático, entre muchas otras.

 

Incluso si el calentamiento se estabiliza a 1.5 ° C, el estudio indica que una quinta parte de la tierra propuesta para reforestación podría ser demasiado caliente para el crecimiento de nuevos bosques para el año 2050. Pero esta preocupación ignora el papel de la fertilización con dióxido de carbono, cuando hay niveles más altos del dióxido de carbono en la atmósfera, la fotosíntesis es más eficiente, lo que significa que las plantas necesitan menos agua y aún pueden ser productivas a temperaturas más altas.

 

Hoy en día, la amenaza más inmediata para los bosques tropicales es la deforestación de las personas y los fuegos que encienden que se salen de control, no los impactos más sutiles de temperaturas más altas.

 

Reforestar en un área del tamaño de los EE. UU. Tendrá enormes beneficios en los entornos locales y almacenará una gran cantidad de emisiones de carbono provocadas por el hombre. Sin embargo, no es un sustituto para reducir esas emisiones de carbono.

¿Sabías qué…

Los planes de plantación de árboles en México han ayudado al país a restaurar 63,000 hectáreas de bosque desde 2009?

Incluso si el mundo reduce sus emisiones de carbono a cero para el año 2050, todavía será necesario que haya emisiones de carbono globales negativas durante el resto del siglo, eliminando el CO₂ de la atmósfera para estabilizar el calentamiento global a 1.5 ° C. La reforestación es esencial para crear emisiones negativas, no para reducir la cantidad de carbono que los humanos siguen emitiendo.

Hay otra gran detalle a tomar en cuenta. La reforestación masiva solo funciona si la cobertura forestal actual del mundo se mantiene y aumenta. La deforestación de la selva amazónica, la más grande del mundo, ha aumentado desde que el nuevo presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, llegó al poder. Las estimaciones actuales sugieren que las áreas de la selva tropical del tamaño de un campo de fútbol se están limpiando cada minuto.

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No será fácil, pero la sociedad necesita proteger los bosques que tenemos, y proteger nuevos bosques a perpetuidad para mantener el carbono secuestrado permanentemente en los árboles y fuera de la atmósfera.

 

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